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【30年台商医材厂品牌之路─历史篇】雃博李永川:贸易制造品牌三级跳

雃博(Apex Medical)董事长李永川分享,过去30年医疗器材厂商的事业起步、转型、品牌甘苦谈。李建梁

成立于1990年的雃博(Apex Medical),30年来专注于设计和制造居家照护用医疗器材,包括伤口照护与呼吸治疗两大领域,期望在防压疮气垫床系统(Support Surfaces)、呼吸治疗产品(Respiratory Therapy)、医疗设备(Medical Equipment)等方面提供完整的产品及服务。近年来一步一脚印,基于使用者的需要,努力提供一次购足的服务,希望在「伤口照护」与「呼吸治疗」领域成为世界级专业品牌。接受DIGITIMES专访的雃博董事长李永川一一细数从医材贸易商、医材设计制造、医材品牌商的心路历程。本次专访也将分为历史、欧洲、投资、未来等四篇,分天连载。

第一个10年 医材贸易与简单加工

台湾医疗设备与器材厂商的市场嗅觉一直都相当敏锐,然而,过往以贸易为主,切入设计与制造仍有高门槛,针对雃博做品牌的契机及历程,李永川表示,雃博做品牌的故事,要从过往创业之初说起,一开始,先是医疗器材贸易商,包括电镀、铝制品的辅具,以及简单加工做起;也是因为有医疗用途,所以附加价值高一些,能外销到欧美国家,提高获利率,也因此创业头10年都以此领域为主。

第二个10年 ODM与迈向高端之路

随著2000年网络时代,信息逐渐通透后,横跨多国两三地的贸易财也受到冲击,台湾的医材制造商,面临降低成本与提升质量的机会与跳战,雃博选择跟工研院合作,从政府补助90%的薪资、企业补足剩下资源等科专计划,来延揽进阶技术人才,协助企业提升产品服务的质量,也提到与过去曾担任工研院院长,现职生物产业协会理事长的李锺熙有许多接触、合作,也感谢协助技术升级。

随著人才库逐渐充实后,李永川藉由上柜的契机,购并(M&A)过往的合作密切的工厂等供应商,自此,雃博转身成为有研发也有制造的医材厂,起初专注于气垫床项目,后续持续升级,包括算法、马达、材料、面料的升级,同时也找各方供应商共同研发,后来睡眠的题目也纳入研发项目。

第二个10年聚焦原厂委托设计代工(ODM),最主要营收为气垫床,李永川坦言,全系列产品的市场定位和区隔,就是两个字「高端」,虽说主要为ODM,但自己制定规格、开发、研究,更要避免踩到别人的专利。「医疗器材的专利很多,因为比较早做,所以比较顺利能争取到较多客户的支持」李永川回忆道。

第三个10年 事业以美国为主 前进欧洲

由于现在雃博拥有许多专利,医疗设备功能也持续扩充与升级,原厂委托制造(OEM)也是一个产业竞争优势,李永川认为专利与功能的门槛,提升了雃博与同业竞争的能力,也有美国顶尖客户与竞争对手,希望购并雃博、把雃博绑在亚洲做服务就好。

雃博目前高端产品拥有60%以上利润,然而中端产品就有许多竞争者,也有不少同业伸出橄榄枝,希望能与雃博合作制造、认证、查厂、研发等各方面,一起提升产业整体量能与品级。

随著这样的进程,2010年开始,起心动念,从欧洲开始做品牌。然而,当时60%的生意都在美国,李永川笑著说,真的要很小心,不然真的得罪不起,若是有风吹草动,美国客户就会抽单,但还是希望能分摊市场风险,才进一步全球布局。「可能一夜成名,但也希望风险不要太高。」下一篇【欧洲篇】将从欧洲品牌的经验谈起,探讨台厂切入欧洲品牌生态的舍与得。

延伸阅读:【30年台商医材厂品牌之路─欧洲篇】用不同语言说故事 雃博承担失去客户风险力做品牌

蔡腾辉

DIGITIMES电子时报智能医疗主编蔡腾辉Mark Tsai
专注研究智能医疗产品、技术、服务导入场域时,所遇到的困难症结与如何克服要点。
有时喜欢用德文思考,用英文采访
揪团打排球之余、跳跳Swing Dance

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