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全汉(伍艺超群专案)
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疫掀零接触商机 「巧手」机器人化身万能超商店员?

日式台式便利超商品项众多,应用VR的远端遥控机器人才能代替工读生。图为双手用不同手指抓物品的远端遥控机器人。Telexistence

软银(SoftBank)在2015年推出机器人Pepper时,曾引发服务机器人热潮,但日本服务业很快便觉得这些机器人只能对话,用处有限,导致服务机器人退烧。2020年疫情带来减少接触的需求,才让零售业服务业再度重视服务机器人。

虽然外界比较在乎无人物流与自动驾驶技术的疫情应用,但日本便利超商的Lawson与全家便利商店(FamilyMart)则引进另一项技术,远端遥控机器人,由于这项技术比较适合日本与台湾的零售体系应用,被视为传统店家对抗网络商城的利器。

日本便利超商的无人商店实验结果多令人不满,主因在日系超商的食物较复杂,必须以多种不同抓取设备处理,更不用说AI目前还很难处理多种不同商品的信息。

而日本VR遥控机器人新创企业Telexistence就提出解答,该厂技术是让操纵者戴上VR显示器与控制把手,就能让远端机器人做出相同动作,并让操纵者看到远端机器人摄影机拍摄影像,由工读生识别产品,以解决目前AI很难处理成千上百样商品的问题。

本来Telexistence提出的技术,是要用在外星或深海探测,用在便利超商的话,仅限于偏远地区很难聘工读生的分店,可是疫情下要减少接触,大城市的便利超商更需要这种避免店员与大量顾客接触的技术,让Telexistence相信其技术能加速普及,原订目标是2022年有20间店引进,新目标是2024年有2,000间店使用。

不过,这只是计划,虽然Telexistence替机器人设计类似人类的手指,甚至双手使用不同结构手指,可以分别抓不同商品双手使用不同结构手指,可以分别抓不同商品,但目前还是有汤汁可能洒出的问题,尚待改进。

功能简单的章鱼烧机器人之类,技术问题皆已克服,商业推广问题在用途单一,配合远端多功能机器人,或许能让无人商店的构想更进一步。

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