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5G工业物联网市场前景看好? Weightless阵营用数据提出不同看法

越来越多移动通信产业从业人员认为5G的关键应用领域将是工业物联网。法新社

越来越多移动通信产业工作人员认为5G的关键应用领域将是工业物联网(IIoT),他们认为5G的低延迟特性对于制造业或物流产业特别有用。例如某些机器如果能与控制中心无线连接,机器能对中心发出的讯号做出快速反应,指示潜在故障或错误,工厂的生产力将获得改善。

根据Light Reading报导,如果机器透过无线技术连结,机器即可具备移动能力,避免了制造场域需要拉线的问题。但是,并非所有的生产设备都需要移动性,因此,在许多情况下,有线传输仍是可接受的;又或者生产线没有快速实时回应的需求,此时可采用简单的无线联机方案,例如Wi-Fi、LoRa等Weightless技术方案,一样可以达成IIoT的连结目的。所以,在IIoT的市场中,如果5G的机会是存在的,那么接下来大家好奇的问题会是:5G的工业应用市场将会有多大?

根据欧盟统计局2019年5月最新数据,欧洲有16,100家大型制造企业(员工人数超过250人)。欧盟有28个国家,平均每个国家约有570家大型制造商(虽然每个国家依其制造业的发展程度,分配比例不会太平均,如德国应该远高于此数字)。若以其中50%将受益于5G无线连结作为简单假设,其它则满足于有线连结或是不需要任何连结,如此,每个国家平均将有285家大型制造商会有 5G工业物联网的布建需求。

Weightless执行长William Webb进一步假设,多数制造商认为Wi-Fi或类似无线方案即已足够,只有约20%为了低延迟会需要5G连结,所以每个国家的5G潜在需求为57家。而多数国家至少都有3至4家行动网络营运商(MNOs)可提供5G服务,因此平均每家MNO仅能分配到15家大型制造商潜在客户。

在此情况下,MNOs每年可以收取多少费用?如果MNOs收取的费用远超过自我供应(self-provision)的成本,那将让许多制造商不愿负担高价的5G费用。若以自我布建的Wi-Fi系统成本约6.12万美元、依5年摊销作计算,厂商每年可接受的合理范围约在 12,240美元。

总的来说,每家MNO每年的潜在收入约18.35万美元,这远远不到目前平均收入的0.01%。如果市场规模如此小,主要供应商可能不会生产适合这种部署的5G设备,而只让MNOs使用昂贵的和过度设计的5G标准解决方案。另一选择是制造商可能会部署自己的解决方案,这可能更贴近厂商的实务需要,因为可以更加自主掌控流程与数据的安全关键。

频谱的欠缺是一问题,许多国家的MNOs仍没有5G频谱,德国是例外,已提案将某些5G频谱挪用给制造业使用。一些国家考虑采用共享5G频谱,但没有频谱就无法进行自我部署,因此很少有国家有实施。如果频谱问题解决了,自我部署才有可能,这种方法可能对5G设备制造商带来一些商机,但对MNOs的营运来说却不见得有太大获利帮助。

5G的工业物联网对于少数制造商或物流公司可能很有价值,但是它似乎不会对5G社群(5G community)改变太多,例外可能出现在一些拥有大量顶尖制造公司的国家。工业物联网可能很重要,但通常可以使用现有的有线或无线技术,并不需要电信产业太大的支持。

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