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洛克希德马丁逐步将AR技术应用于产品生命周期各阶段

洛克希德马丁透过扩增实境呈现工作指示,以减少作业错误、提升生产力。洛克希德马丁

扩增实境(AR)技术的应用已不再仅限于游戏与娱乐,洛克希德马丁(Lockheed Martin)为提升生产力与营运效益首先从制造着手,逐步将AR技术引进产品生命周期的各个阶段,以促进包括初期观念设计、制造规划、制程、组装与测试、维护与后勤等各项作业的数码化与效率。

根据Techwire Asia报导,预期短期内仍有不少企业会基于AR技术太新、效益被过分夸大、有能力创作与维护AR应用的人才缺乏等因素而回避深入了解AR技术。不过IDC最近预测全球AR与虚拟实境(VR)支出在2019年可达168亿美元,但到了2023年将大幅增加到1,600亿美元,虽然VR占比较高但一般认为AR技术受到的企业关注度高于VR技术。

多数组织的AR应用先导计画通常非属关键任务,可外包给专业的机构或自由工作者以确保优质的成效与支持。苹果(Apple)、洛克希德马丁、Snapchat等公司则已经开始运用AR技术为组织创造关键价值,洛克希德马丁扩增与混合实境(Augmented and Mixed Reality) 计画主持人Shelley Peterson表示,该公司正广泛使用AR技术于产品生命周期的各个阶段。

首先是太空系统(Space Systems)部门运用微软HoloLens硬件与Scope AR软件于美国太空总署(NASA) Orion Spacecraft的组装与品管,由于成效卓著将进一步拓展至航空、飞弹与射控、RMS(Rotary and Mission Systems)等部门,未来还可能配合载人太空任务将HoloLens运用于支持任务中的训练与维护工作。

洛克希德马丁认为制造是应用AR的绝佳起点,最易量化在成本与时间等各方面的投资报酬率(ROI)效益,任何从想法转化为实作的程序都是运用AR的良机。Scope AR的执行长也指出应用AR呈现工作指示能减少与避免错误、提升生产力,并可提供诊断与修复等远程协助,有助于包括航天业以及大量制造的消费性产品(CPG)的组装线缩短与避免作业中断。

虽然搭配AR Goggles在操作上较方便,但大多数情况下只要在智能型手机或行动装置上执行AR app即可,而不需要新的设备、装置、硬件。实际应用AR装置与软件的是洛克希德马丁生产现场的技术人员与支持的质量工程师,他们提供建立AR内容所需的信息与回馈给扩增与混合实境技术团队,有时候也会自行建立供内部使用的AR内容。

建造太空船时工程团队约50%的时间用在重复判读与确认工程图、模型、大量资料,洛克希德马丁希望透过具空间感的AR方式呈现资料,以最佳化此信息成本(information overhead),一旦建置完成还可运用AR技术完美衔接与简化质量检验。AR技术已经对洛克希德马丁的核心工程与作业流程产生关键影响,并能支持训练与客户现场的相关应用。

建造太空船时会用到大量扣件(fastener),以确保物体被固定于规定位置且误差范围在0.5英寸内,洛克希德马丁运用AR技术在扣件安装作业,除位置校正可达0.1英寸的精确度,平均安装每个扣件还可节省约38美元的直接人力成本,而品管部门也能更快速便利的查核组装零件的摆放位置,因此有助于提升效率与生产力。

洛克希德马丁每年约安装200万个扣件,此外还有加速度计(accelerometer)、加热器(heater)、应变计(strain gauge)、能量转换器(transducer)等零组件,也都需在安装时进行位置校正并涉及直接人力成本,因此投资AR技术确实能创造可观的价值。此外运用AR预先查核工作指示也比传统方式更快,许多支持制程的组织均能因而受惠。

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