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不是散瞳剂!视航生医开发治疗近视眼药水成医界焦点

近视是近代社会常见的眼部疾病,尤其在亚洲,眼镜几乎是多数人脸上的标准配备,过去多数人都认为近视难以被治癒,再加上以眼镜矫正视力的做法相对简单,因此多半对于近视不以为意。不过重度近视会产生副作用,患者对此不可轻忽,而由中国医药大学卓夙航教授团队所研发出的近视治疗眼药水,其疗效显著,此成果已成为全球医界焦点。

卓夙航表示,根据世界卫生组织的研究报告指出,全球的近视人口约有14亿,其中又以亚洲国家居多,台湾人的近视比例就高达90%,被归类为重度近视的600度以上者更超过20%,重度近视者是视网膜剥离、青光眼、白内障和黄斑部病变的高危险群,极有可能因此失明,再加上国人平均寿命逐渐延长,庞大的失明老人族群将对社会带来沉重负担。

从现在已有的近视矫正与治疗方式来看,长效散瞳剂—阿托平是目前治疗近视唯一有效的眼药,但由于副作用而不受市场欢迎,眼镜或雷射只有矫正视力,无法阻止近视度数恶化与防止近视引起的并发症。由于近视非致命性疾病,且矫正方式简单,加上亚洲市场过去经济较为弱势, 因此非欧美药厂对于亚洲常见的疾病投入研究的意愿并不高,因此过去几乎没有近视新药研发。因此各界都期待有新的近视治疗药物,中国医药大学卓夙航教授团队的治疗近视眼药水,其治疗方式简单,而且没有前述问题。

该团队长期致力于基因体学领域研究,为全世界第一个设计治疗近视的核酸干扰药物,以点眼药水的方式成功治疗已有近视老鼠及兔子,疗效胜过目前唯一治疗近视的药物「阿托平」,且没有观察到任何副作用或毒性,近视患者只要点眼药水就可恢复正常,假性近视患者可因此治癒,真性近视患者则因此抑制视力恶化。

目前卓夙航团队已成立「视航生物医学」,并委由海内外机构进行前临床测试,预计估计在1年内会开始进入临床实验,而在这过程中,价创计画的资金支持扮演了关键角色。

由于台湾药界在新药试制的投入有限,而新药研制过程中需要委由不同单位试验,每一阶段都要需要大笔资金,卓夙航指出,价创计画的资金让视航生物医学可先完成第一部的药品试制,投资人再从其初步成果评估投入风险,进而开启下一轮的募资计画。而从第一步的成果来看,视航生物医学的新药相当成功,已获得全球医药产业重视。由于视航生物医学的近视眼药水全为自行研发,现已拥有全部专利,至于未来的市场营销,则计画与国际大厂合作,买断或合作抽取一定比例金额等两种模式都有可能,卓夙航对于接下来的发展相当乐观。

卓夙航最后指出,全球近视市场非常庞大,总值超过新台币2.5兆元,光是台湾就有310亿元市场,虽然新药需要长时间研发,其时程通常将近10年,不过一旦有成,不仅后续利益惊人,也会带起台湾相关产业,创造出生技产业高峰。


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