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区块链新创FiO以台湾人才打造跨平台新商业模式与技术

FiO创办人兼执行长祝凯与团队。符世旻摄

当人们还在讨论Facebook、WeChat等社群媒体以使用者的个人数据创造营收时,由两岸三地人才组成的区块链新创企业FiO却已经打造出一套能让使用者有权决定自己的数据能否被使用,并从转介业务中分红的新商业模式。

FiO是连续创业家祝凯(George Chu)的第2次创业,他的第1个创业项目是「中网载线」(Nasdaq上市公司),目前是中国大陆最大的中小企业B2B电商广告系统融合网络技术服务公司。中网载线是以人工智能(AI)和大数据为中小企业提升在线线下营销及广告效益的商业模式,也纳入FiO生态系中成为子生态之一。

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FiO创办人兼执行长祝凯。符世旻摄

「我们的初衷是以Blockchain as a service (BaaS;区块链即服务)模式,节省企业自行打造区块链的高昂成本、降低技术门槛,只需要将我们的API嵌入(plug-in)客户的应用程序(App/WEB),即可马上成为区块链公司,取得最少更动原先系统的便利服务,」祝凯说。

经过一段时间的辩证与思考,研究技术可行性后,FiO于2018年年底在香港成立,随后将技术研发中心设址于在台北,就是看中台湾优秀的软件研发人才优势。

FiO网罗网络高手戴志洋担任技术长,吕文正任研发长,仅以短短半年的时间以及不到20人的团队,与IBM共同合作利用基于Hyperledger Fabric的企业框架开发出底层技术,且大部分专利属于FiO所有。同时FiO也将成为IBM的全球区块链应用案例之一,日后也将推广至其中小企业客户群。

「速度是未来数码经济世界成败的关键,」祝凯说,「在区块链、5G和物联网(IoT)等技术的推进下,其变化的速度可能会是互联网世代的2~3倍。」
尽管如此,这个团队却十分低调,几乎没有什么人知道他们的研发中心就在台北,这是因为除了祝凯和原始股东自有资金以外,FiO已经得到Forbes旗下数码创投Forbes Digital Asset以及以色列基金Infinity Leadway的投资,团队可无后顾之忧致力于反复测试,确定技术被认可后,与大公司商谈合作,以及进行形成商业模式与否的研究。

打造区块链底层建设与数码商业生态

区块链在2016~2018年的疯狂循环中,使比特币冲上1万多美元,后又大幅下跌。直到目前,台湾仍有许多民众对区块链多所误解,以为就是「炒币」。但区块链加密、无法窜改、去中心化分布式帐本的特性,应用在产业上的潜力无穷,新商业模式不断被开发出来。

祝凯解释,FiO所做的项目与「币」并没有相关,而是区块链底层建设与商业应用。「我们成立的宗旨就像老子所说,上善若水,水善利万物而不争。」在FiO区块链生态中的企业,消费者还是依以往使用企业的App进行消费、查找、交易等活动,完全感受不到FiO的存在,但FiO却可在企业间的交易做无缝接轨,协助企业进行大数据分析,并以AI提升营销与广告效益的解决方案。

企业可以购买或是订阅租用的方式,取得服务和产品,例如区块链钱包、企业间红利点数交易平台,以及定期的完整的分析报告等。对于财力与研发能量较缺乏的企业客户而言,不但可节省自行建置的昂贵费用,也能借力使力取得大数据分析与AI所需要的云端运算能量。

开发新商业模式

「数据是数码时代的资产,欧洲的GDPR法规就是把数据管理的权利归还给每个人,可以选择要或不要参与数据的交易,」祝凯说,但愿意参与的企业或人理当获得他们应有的报酬(reward)。

他举例,在没有区块链之前,朋友间转介生意,可能就是被请吃一顿饭聊表感谢,但对方因为这个机会赚了多少钱,也无法确认,更无法分得一杯羹。可是有了区块链之后,只要双方取得分红的共识,就可透过在区块链中因为转介而获得的业务收益记录,作为分红的计算基础。

此外,许多担心区块链为开放平台会有泄漏商业机密之虞的公司也可放心,因为FiO虽然是采用Hyperledger的开放平台,却是结合公链与私链的混合链(Hybrid Chain),企业可自行决定要放哪里些不具风险的资料到平台上。

消费者的个人资料如何保护?Hyperledger Indy去中心化数码身分认证,或称数码分身(digital avatar) 的技术,来作为大数据与AI的分析基础,没有侵犯个资之虞。「我们进行大数据和AI分析,想知道的是消费者的分类属性(例如性别、年龄、所在地区)和行为模式,而不是他们叫什么名字,电话号码和地址。」

已经有的应用案例包括,FiO为香港Travel TimeX钟表连锁店提供解决方案,可确保名牌精品手表在转售时的合法性、保修范围和价格,也协助消费者辨明产品真伪。解决方案总监王德凯说明,这个解决方案也可应用在二手车市场。

在台湾则为社会企业「小驴行」构建生态系统,包括司机的在线认证、评级系统和奖励积分系统。截至9月,FiO已集成8个合作伙伴,达到2,500万个用户群体,并且完成转介费的完整解决方案与功能。到2019年底,其目标为达到1亿个用户群体。

而在FiO上也可进行多种代币的交换,用户可以使用自己的钱包地址/QR码将通证发送到另一个钱包。代币可以是任何数码资产,包括红利点数积分和证书。用户可进行支付、抵押、提款与转换等动作。

立足星港台

FiO看好亚洲市场发展潜力,除了在法规环境友善且更容易接触到中东与东南亚资金的新加坡注册外,在香港设立策略总部,台北为技术与研发总部。目前已经积极在中国大陆、香港、台湾、日本、韩国、柬埔寨、马来西亚和新加坡拓展业务。在台湾除了聘请前商发院副研究员与前连锁加盟促进协会副秘书长霜淑铃担任业务开发总监以外,也与91App进行平台集成合作,预计于2019年11月共同开发企业红利点数交易市场。

FiO这个名字有什么涵意?当初创立的愿景是什么?创业前曾在大成食品亚洲公司管理过东北区域(涵盖东北、北京、天津和河北)业务,并制定投资者关系计画的祝凯表示,FiO是当初和另一个核心合伙人在看了电影「头号玩家(台湾片名为一级玩家)」对虚拟世界场景的描述后,认为未来极有可能在区块链时代成为现实,并从中获得启发。

他说:「FiO就是Figure it Out,希望可以让更多企业以最方便与最低成本的方式探索区块链的无穷潜力,也有助于他们提升拓展国际市场的效益。我们也希望打破藩篱与疆界,融合两岸三地智能,藉此也让台湾更多的人才有机会站上世界的舞台。」

目前FiO正进行新一回合的募资计画,目标是募得1,000~2,000万美元,最主要是希望能找到有能力协助在日本、新加坡、中东拓展当地市场的策略伙伴。


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