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丰田混合实境生产技术测试有成 将推广到各厂导入应用

丰田多种混合实境生产技术,已从实验阶段进入实用阶段,加上显示设备普及,将开始推广。图为人与机械协同生产的丰田汽车生产线。法新社

虚拟实境(VR)、扩增实境(AR)、混合实境(MR)等显示技术,合称xR,因为游戏相关应用而为大众所熟知,但在2016年以前,相关应用却是以工厂生产线、服务业或消防业训练为重,日本汽车大厂丰田汽车(Toyota Motor)就是引进相关技术的重要日系制造业之一。

根据日本经济新闻(Nikkei)网站报导,丰田先在总公司附近的工厂个别引进xR相关技术,进行工厂建设规划、生产线设备规划、汽车结构设计研究、汽车模拟驾驶、劳工环境条件改善等应用实验,现在若干确认成熟的应用技术,开始应用到外地工厂,并将成为丰田与CASE相关技术并称的21世纪新科技事业。

目前的工厂与生产线设计,都已采用CAD技术,比传统图纸便利,但还是三不五时会出现没想到的问题,如需要2个人通过的空间仅容1个人进出,零件工具失误会落入手无法伸进去拾捡的空间等;利用虚拟实境技术让工作人员实际检视,才能确保这种设计失误降到最低。

同样的,汽车零组件也有这种问题,几种零组件运行会互相干扰,又或是冬天有老鼠或猫躲入车子底盘零碎空间取暖,开动汽车时被卡在内部导致汽车动弹不得的事件,用虚拟实境技术比较容易检查出状况。

另外,不管是新设计车辆驾驶感受,还是生产线工具机的人员配置,过去都要花3~6个月做出原型后,才能测试驾驶感是否畅快,以及设备设计是否符合人体工学,然后再花同样时间做出修改版测试,拉长研发时间及增加研发成本。

xR的虚拟驾车技术,对公司内部测试新车,与消费者选购附加配备及配合身材调整内装等,都有贡献,甚至可藉此创造新事业;少子高龄化让工人平均年龄提高,生产线不良的人体工学设计,对年轻人只是腰酸背痛,对中年人可能就是疲劳性骨折,相关医疗人事成本不可忽视。

而德国汽车大厂BMW、瑞典汽车大厂富豪(Volvo),都在2019年宣布引进xR技术进行生产线设计及新车模拟驾驶,提高厂商形象,同时创造新的xR生产线事业契机;丰田的xR生产技术公开,同样也有公关及推动xR事业意图。

汽车业可以使用xR技术检视产品设计与生产线流程配置的问题,不同领域的制造业其实也都可以参考比照,利用xR技术减少产品设计到投产过程中的不良设计。

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