厦门商务局
books

云端服务触角 已广泛延伸至不同应用场景

  • DIGITIMES企划
近期最炙手可热的手游APP「宝可梦」,若以技术内涵而论,即是以云端运算为基础,再结合LBS(地理位置服务)、AR(扩增实境)等元素所形成产物。来源:Forbes

在9年前,分析研究机构IDC便已预测,今后ICT产业发展已迈向第三平台世代,所有IT投资及应用发展趋向,都将环绕于云端运算、大数据、行动化与社群等四大轴心,其中又以云端扮演的角色最为关键,迄今举凡物联网、工业4.0、FinTech、区块链(Blockchain)等热门应用题材,皆须以云端为发展基础。

回顾10年前,也就是2006年8月期间,时任Google执行长的Eric Schmidt,在查找引擎大会场合中首度提出云端运算概念,隔年10月更与IBM联手出资1,500万美元兴建Google 101大型云端资料中心,并开始在卡内基美隆大学、麻省理工学院、史丹佛大学、加州大学柏克莱分校及马里兰大学等多所知名美国大学提倡云端运算计画。

另一说法,云端运算概念的创始者,其实是亚马逊(Amazon),早年是为了因应网路购物平台所催生的技术项目,尔后更将此技术发扬光大,藉由AWS(Amazon Web Service)的EC2、S3等关键服务,开始对外提供各种不同规格的虚拟主机与储存空间,诉求用户仅需负担其所使用的时间与资源,即可迅速填补自身在于运算或储存能力上的缺口,满足各式各样的商业推展目的,因而形塑出莫大卖点;发展迄今,AWS依旧是极具竞争力的基础架构即服务(IaaS),更是多数人们在谈论公有云服务时,必然不会遗忘的显著标的。

但无论云端运算一词究竟缘起何方,其实不重要,重要的是,它不仅带动所有信息厂商跟进投入,更在近10年内快速崛起,跳脱单纯的ICT技术格局,四处延伸其影响力,时至今日,已跃为驱动各种崭新商业活动、生活模式、公共服务型态的关键引擎,使每个人都在潜移默化之中,长时间与云端应用服务为伍,藉由「云端+XXX」创造辽阔的可能性。

以云端为基础  孕育各式创新服务

比方说「云端+个人储存」,使得Dropbox、Google Drive、iCloud或OneDrive,成为现今多数人高度倚重的资料储存空间,至于「云端+企业储存」方面,目前仍以AWS S3(Simple Storage Service)最具代表性,因为它是一个相当简单易用的档案储存服务,用户仅需完成帐号申请,产生Secret Key后便可启用,尔后也只需要藉助REST接口,便可让S3介接应用程序,据以组合出各式各样的服务,帮助企业满足End User需求。

此外,例如「云端+CRM」,造就了Salesforce.com热门服务项目,帮助许多企业跳脱传统商用软件冗长的导入程序,及沈重的初始资本支出,从而快速获取包括销售功能自动化、客户服务、合作伙伴管理、市场营销、促销活动管理等等重要的营运机能。

论及云端化难度看似比CRM更高的「云端+ERP」戏码,如今已经成真,台湾已有擅长于SAP Basis技术的专业顾问公司,有感于不少首度导入SAP ERP的客户,往往对系统规模有所错估,进而对于系统开发与测试所需硬件资源的配置有失准确。

尤其如果低估的话,将导致资源准备不足,这时候意欲紧急建立第二套开发或测试系统,着实有莫大困难性,所以该顾问公司决定结合AWS公有云服务资源,藉由其资源部位可伸缩自如的高度弹性,作为开发或测试系统评估失准的补救机制;更有甚者,有客户碍于自行维运SAP ERP有些困难,也在该公司协助下,将此ERP迁移到AWS环境,且后续执行状况一切稳定正常。

撇开既有就地部署的ERP系统云端化不谈,藉云端服务型式而提供的ERP解决方案,其实也已开始浮出台面,一套结合电信公司共同推广的海量云端ERP,犹如及时雨,巧妙解决了中小企业无力建置机房设备、部署暨维护ERP的旱象,不仅如此,也让ERP的最终使用者得以随时利用智能型手机,登入ERP查找信息、回覆主管交办的任务,有效利用零碎时间掌握公司大小事,同时也让高层主管得以在移动过程中进行电子签核,阅读营运信息相关报表,以利商业决策制定之流畅运行。

而「云端+电子邮件」,则促使企业思考采用Gmail或Office 365等服务,以及继续自行维护电子邮件系统之间的利弊得失,现今愈来愈多用户开始向前者靠拥,只因为一旦启用云端邮件服务,即可顺势卸除自行建置与维护邮件服务器的庞大负担,也让MIS过往颇为烦恼的垃圾信件过多、不同操作环境的信箱内容不同步等种种困扰,一并烟消云散,效益显而易见。

更有甚者,部份企业也藉由导入Office 365,一并将Office应用程序,乃至SharePoint、Skype for Business,通通导向云端化,使得MIS本应分神处理的繁琐庶务因而降至最低,少了疲于奔命,多出了时间与专注力,更能好整以暇为公司做出更大贡献,可谓美事一桩。

在近期,「云端+交换机」的例子也开始出现。经由中华电信与宏碁携手合作,以宏碁通信经由软件定义所研发的abPBX智能型通讯交换机、行动分机功能为核心,进而搭配中华电信的次世代多媒体核心网络、大4G企业Easy Buy、企业行动管理(EMM)、资安舰队与电子围篱等一干服务,共同推出符合「企业通信4.0」概念的推出新世代智能行动办公室解决方案;而abPBX也颠覆传统交换机设备销售模式,转而透过CaaS提供,裨益用户随时享用最新功能,且能根据员工人数增减,弹性调整服务订阅数量,藉由资本投入的费用化,增加财务运行的空间。

六大创新加速器入列 助长数码转型风潮

不可讳言,其余由「云端+XXX」所带出的胜利方程序,多如过江之鲫,着实不胜枚数,此处再举两个众人耳熟能详的案例,借以彰显云端应用服务确实魅力无穷。

其一是针对创新商业模式部份,近年来只要谈论到创新议题,各大研讨会的讲师们,必定都会援引Uber及Airbnb等两大案例,而两家公司也堪称是共享经济模式下最典型的独角兽公司,他们之所以崛起,缔造市值突破百亿美元的神话,固然很大部份仍取决于成功的商业模式,然而商业模式背后的关键技术,才是支撑Uber及Airbnb不断扩大营运规模的利基所在,细数这些关键技术,除了大数据分析,以及可被归类于物联网范畴的感测辨识技术(例如GPS)外,即是云端运算。

另一个与云端应用息息相关的例子,肯定会让不管是否具备IT背景的人通通会心一笑,因为它就是近期最炙手可热的手游APP「宝可梦」。细究宝可梦背后的技术内涵,可用「云端+LBS(地理位置服务)+AR(扩增实境)」一言以蔽之,因而产生了云端虚拟地理位置服务的妙效,让宝可梦能够集成真实地图,呈现模拟的街道架构,继而藉由AR技术,让玩家得以透过手机镜头,使宝可梦与真实世界接触,终至形成如此风靡全球的游戏。

业者指出,事实上,云端运算发展迄今至少超过8年,至于LBS、AR,也不算是特别新颖的技术,显见好的技术若在不同时期、不同阶段个别出现,不见得会形成大局,但只要有人发挥创意巧思,将这些元素组合起来,就可能发挥如同宝可梦万人空巷的威力,擦出撼动全球的旺盛火花。

由此观之,以云端运算为基底,搭配大数据分析、乃至其它各式各样的前瞻技术,再结合惊世骇俗的创意点子,就有可能让Uber、Airbnb或宝可梦等传奇故事接续上演。

近期IDC为第三平台定义加以延伸,除了原已提出的云端、行动化、大数据与社群等四大轴心,再提出物联网、感知系统、机器人、3D打印、虚拟与扩增实境,及新一代信息安全技术等6个产业创新加速器,预期未来5年将透过「4+6」型式驱动企业数码转型,可以预见,云端应用与服务的伸展空间势必更趋宽广。