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ALifecom集成LPWAN测试仪 迎接NB-IoT快速崛起

  • 魏于宁
右起Alifecom总经理陈达庆博士、工程副总许亨仰博士、营销副总高淑华小姐

台北讯

物联网 (Internet of Things) 随著工业4.0、智慧城市与智能家庭的逐步成长,从人与人的连接,大举进入到物与物的连网,虽然在过去几年间产业推出许多不同的无线传输标准,举凡ZigBee、WiFi、Z-Wave或是最近窜红的LoRa、Sigfox等协定,为了能符合极端省电的情况下进行长距离通讯的无线网络技术,国际电信标准制定组织3GPP在2016年火速通过的低功耗物联网标准,物与物的连接从静态的固定连接方式,扩展到移动式相互连接的时代,已经正式起跑。

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LTE 技术图谱及应用特色

3GPP订定eMTC (或是LTE Cat M1)与NB-IoT协定做为低功耗广域网络(LPWAN)的标准,大陆政府马上在其第13个五年规划纲要的计画中,从2016到2020年期间,将NB-IoT作为全国性LPWAN网络标准的推动政策,截止2017年5月底为止,大陆三大电信营运商原本透过2G、4G、ZigBee、Z-Wave等网络标准部署物联网连结装置已达2.1亿,在2017年下半至2018年开始做NB-IoT基地台部署,预计到2020年的目标达成150万座以上的NB-IoT基地台,以实现室内、交通路网、地下管线等场景的深度覆盖,NB-IoT连结的装置数量可达到6亿个之多,大陆俨然成为全球最大规模的物联网市场。

NB-IoT与eMTC网络地利与人和兼备,电信商大拚场

华为(Huawei)是NB-IoT技术的重要芯片与系统大厂,整个生态系统具有相当完整的规模,大陆政府推动这个标准不余遗力,2016年6月3GPP通过Release 13规范定义,NB-IoT部署在450MHz到3.5GHz,带宽要求仅为200KHz,支持从2G、3G、4G网络并可透过软件直接升级部署,因此软件扮演著关键性角色的地位。

当这些单价低、种类繁复、数量大小不一的NB-IoT装置需进行测试,过去的传统测试只针对讯号、载波与RF模块,对目前的NB-IoT装置已不敷所需,这次专访华壹生活科技(Alifecom Technology)总经理陈达庆博士,与工程团队的两位副总经理许亨仰博士与高淑华小姐,讨论NB-IoT测试所面对工程上的挑战与解决方案。

无论是eMTC或NB-IoT技术,物联网应用进入到诸如共享单车、智能门锁,或是尝试将家庭中的照明、空调、窗帘、安全防护等低带宽要求的产品集成到NB-IoT网络,随著不同带宽的资料传输的需求,搭配不同的使用范例与情境,许多使用情境如装置如何从深度睡眠被唤醒,或是如何转换不同省电模式与运行的效率,都是在电信商的通讯协议层上来控制,若是单纯注重RF与频谱测试等功能,一旦通讯协定测试被遗漏或省略时,就会发生网通厂商制造的产品送交当地后,连上电信网络时才发现因为指令下错、无法连接电信商网络的窘况,这不但错失商机,也导致品牌价值一起遭殃,得不偿失。陈达庆博士指出,软件与协定的测试在NB-IoT装置扮演著关键要角,如何兼顾测试效能与成本,将考验网通系统厂与设备制造商的合作与测试解决方案的设计。

Alifecom聚焦于专业测试服务,不只有机台与设备销售

Alifecom测试解决方案利用一个全功能的模拟基地台,连上网通装置的待测物(DUT)后,宛如连接电信商的基地台,让软、韧体与通讯协定的测试涵盖许多系统层级,提供一对多(Multi-DUT)、长距离的测试环境,不只是测试硬件连接,包括通讯协定层,以及电信商的软件层测试,让网通系统厂可充分驾驭各种不同NB-IoT与eMTC的使用情境与范例。

为了让网通系统做最后完整的系统测试,模拟电信商实际的4G使用场景来做测试非常重要,所以在台湾或大陆,网通系统厂可以直接模拟在印度或欧洲的电信商网络来测试与验证,这就是Alifecom测试解决方案所提供的重要诉求,陈达庆博士强调,Alifecom提供的是测试服务解决方案,不只是销售测试仪器与机台,网通系统厂可透过与工程技术团队共同协作,即可满足电信商在NB-IoT与eMTC的各种特殊的测试情境与要求。

台湾网通大厂为了摆脱电信业系统集成商(System Integrator)的成本桎梏,迈向拉高获利的经营模式,Alifecom提供的测试服务将会有助于其掌握不同电信商规格的产品设计能力,无论在网通系统设计与制造厂商在产品研发阶段所需要的完整系统性测试、通讯协定除错、基地台实际环境连接模拟、质量系统QA/QC稳定度测试,以及制造产线整机验证等完整的测试解决方案皆一应俱全,未来势必延伸衔接到5G的大规模机器类型通讯,以及uRLLC等标准技术,陈达庆博士希望与系统厂商缔结更好的合作关系,进一步掌握下世代通讯标准的技术与庞大商机。