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强化物联网布局力道 Silicon Labs以无线通讯优势区隔市场

Silicon Labs台湾区总经理宝陆格指出,物联网发展速度加快,对无线通讯MCU的需求也大幅提升。

物联网议题热潮不退,近年来更从概念与创意发想,逐步落实到各类应用场域,KPMG在2018年的调查报告就指出,全球149位企业领导人中,有三分之二认为物联网将是未来企业的营收主力,透过万物联网,全新的商业模式将开始出现。Silicon Labs台湾区总经理宝陆格指出,要让物联网的各项应用顺利落地,系统架构中包括无线通讯、运算处理等各技术环节都必须到位,而看好物联网的发展潜力,Silicon Labs近年来也积极强化MCU布局,提供客户完整解决方案。

物联网是透过底层感测网络与上层云端平台的链接,让各节点的数据可以被储存、运算,并以此设计出各种功能,达到智能化目标,而在此架构中,位居第一线的感测节点是系统运行的启动点,其讯号侦测、处理与通讯,决定了系统的效能与质量,而为满足市场需求,Silicon Labs在2016年推出了集成物联网常用的蓝牙、Zigbee、Thread等无线通讯标准的Wireless Gecko平台,近期更推出包含Z-Wave通讯标准在内的第二代Wireless Gecko。

宝陆格表示,第二代Wireless Gecko集成了Silicon Labs的SoC芯片、软件与开发工具,主要特点为无线连接效能、支持兼容软件与程序码重复使用、高射频稳定性、高安全性、高运算效能、节能省电,新平台除了诉求更多元的无线通讯标准外,所使用的SoC体积小巧,而且长距离连接能力比坊间同类型产品多出2.5倍,透过Silicon Labs简易使用的软件工具,可进一步缩短研发团队的工程设计、部署与导入的时间。

除了蓝牙、Zigbee、Thread等无线通讯功能之外,Silicon Labs也推出集成低功耗Wi-Fi的MCU,主要应用在带宽与网速需求不高的物联网节点领域,这些无线产品都是为了因应市场上的不同需求而设计。宝陆格指出,即便是同一领域象是智能家庭,各厂商也会因各自产品的功能设计与生态圈,使用不同通讯标准,例如在美国,Amazon会以Zigbee为主,保全系统为Z-Wave,中国大陆近年来则多用BLE Mesh,甚至部分厂商的系统会同时使用多种无线通讯标准,针对这些不同应用,Silicon Labs的MCU都已可完整支持。

从Silicon Labs的整体产品策略来看,宝陆格指出无线通讯会是未来的主力,过去几年该公司陆续推出采用Arm Cortex-M4、M33等核心的MCU,都是为了满足物联网市场的无线通讯需求,再观察Silicon Labs所有产品线的表现,也可看出是无线物联网成长最快的系列产品,物联网事业群营收比重已占公司的60%,再再证明此市场未来的发展潜力。

而在无线物联网应用中,宝陆格表示家庭、建筑、电表等领域是率先启动的场域,目前已有多起成功案例,至于下一波潜力市场,宝陆格则看好智能路灯,这类型应用是以LED灯泡集成无线传输技术取代传统路灯,他指出现在已有大型厂商投入,未来LED灯泡与无线模块成本再一步下降后,市场将出现大幅成长。对于未来布局,宝陆格指出Silicon Labs将持续扩大在无线通讯方面的优势,藉此区隔市场、创造产品差异,近期该公司已推出采用Arm Cortex- M33的MCU,与Arm Cortex-M4相较,M33核心的运算能力更高,适用于具备边缘运算能力的AIoT架构,此款MCU将可延伸出更多元的应用,进而强化物联网领域的产品布局。

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