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困住资通讯发展的方块文字

  • 林一平

林一平手绘之柏杨。林一平

身为计算机工程师,我一直想发明中文计算机语言,每每搞得灰头土脸而归。中国的方块文字相当笨重,不像拼音文字这么轻巧,因此要学会掌握中文写文章,其难度远过于英文这类拼音文字。以上事实也让我们很清楚的看出,拼音字母是活字印刷能够发扬光大的主因。难怪同样发明了印刷术,古腾堡的影响力远高过毕升。

小时候家中有一部汉文打字机,我对其结构相当熟悉,并曾经学过汉文打字,不过打字速度很慢,常常打错字。在同一时期,我也学习英文打字,因拼音字母的优点,让打字速度快了十倍以上。即使在计算机时代初期,汉文输入仍然很不方便。全世界第一部汉文计算机键盘,系由交通大学资讯工程系所研究制造完成。这部计算机的键盘相当复杂,难以推广。现代的计算机都用英文键盘,并在英文键盘的架构下发明不同的中文输入法。

依此推论,中国的方块文字是否不如拼音文字?亦不尽然。如果我们回顾四大文明古国,除中国以外的三大古国,不论在民族、语言文字、文化宗教等面向都发生了彻底的改变。唯独中国历经数千年仍然在相同的疆域维持一贯的文字及文化传统。而有如此结果,中国文字的「非拼音结构」是主要原因之一。古代除了中国,中东地区的苏美人也曾经用过象形文字,然最终都改用拼音文字。

世界上保存象形文字,且到今天仍然普遍使用的,只有中国,居功厥伟的应该是秦朝的赢政大帝。他充分利用中国文字的特性,凝聚了秦帝国的庞大版图。柏杨的《中国人史纲》写著:「战国时代各封国经过长时间的政治独立⋯⋯齐王国写出的字跟楚王国写的字不一样⋯⋯」赢政大帝要求划一,「他下令采用一种新文字,也就是一种简体字,把周王朝及六个王国所使用的那些繁杂而又互相差异的字体,简化为一种小篆。以后再进一步的简化成为一种隶书。这是中国历史上由政府所发动,对文字所作的第一次剧烈改革,使原来十分笨重的文字,变为灵活,是中国文化上最大的一项跃进。」

赢政大帝「书同文」的政策迫使中国人都使用相同的文字,因此人们即使分散各地,讲不同方言,仍然不易分裂。反观拼音文字的文化,人群分散各地后,文字受到拼音方言影响,化为不同形式,逐渐隔阂,自然会形成不同国家,难以统一。

今日网络通讯系统发达,拼音文字不易受到方言影响,也不再轻易化为不同形式,产生隔阂。而因拼音文字容易输入计算机或其它终端设备的特性,反而让它成为主流趋势。因此经过自然淘汰后,现今绝大多数存在的文字系统都属于拼音文字,且大部分源自拉丁字母。而方块文字未来如何发展,尤其产生计算机语言,则令我相当好奇。

4月29日是柏杨忌日,纪念之。柏杨本名郭定生。1968年翻译《大力水手》漫画,提及卜派父子流落至一个丰饶的小岛而乐不思蜀,两人要各自竞选总统,撰写竞选文宣。柏杨将「Fellows」(伙伴们)翻译为「全国军民同胞们⋯⋯」,遭国民政府情治单位曲解为暗讽蒋中正父子,以「共产党间谍」及「打击国家领导中心」的罪名逮捕,判处十二年有期徒刑。柏杨在狱中完成了《中国人史纲》。书中有些细节错误,学院派认为他的历史著作尚未达到人文科学考据的学术研究标准。但也因为这本书不是学院派著作,外行人如我者才有机会看得懂,也对我的历史观有很深的影响。我藉由本文,向柏杨致敬。

现为交通大学资工系终身讲座教授暨华邦电子讲座,曾任科技部次长,为ACM Fellow、IEEE Fellow、AAAS Fellow及IET Fellow。研究兴趣为物联网、行动计算及系统模拟,发展出一套物联网系统IoTtalk,广泛应用于智能农业、智能教育、智能校园等领域/场域。兴趣多元,喜好艺术、绘画、写作,遨游于科技与人文间自得其乐,著有<闪文集>、<大桥骤雨>。