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智能语音将成网络重要入口 家庭及汽车应用最受关注

  • 黄铭章

亚马逊的智能音箱产品Echo在2016年末佳节缔造2015年同期9倍销量。(图:亚马逊官网)

近期智能语音题材特别热门,首先,亚马逊的智能音箱产品Echo在2016年末佳节缔造2015年同期9倍销量,2017年1月于美国拉斯维加斯举办的消费性电子展(CES),更有众多厂商展出产品搭载亚马逊的语音助理Alexa,其应用已不仅限于智能音箱、智能灯具、扫地机器人,更扩及智能冰箱、电视、个人计算机、手机、空气清净、家庭保全系统、机器人以及汽车,颇有Alexa Everywhere的态势。

事实上,根据亚马逊释出的资料,以第三方开发者为主、为Alexa应用开发的技能(Skill),在2017年1月时,已达到7,050个之多,该数字在2016年1月时仅仅130个,到6月时就增加到1,000个,尔后每个月平均增加1,000个,显示其后势看好。简单的应用技能可能是让Alexa帮你用Uber叫车、或透过Lyft叫车并可事先询问整段行程预估车资,使用者也可以设计自己所需的技能。

目前最常用的Alexa功能包括问时间、天气或交通信息,设定闹钟或记时器(在厨房)、读新闻、播放音乐、讲笑话、从Amazon Prime购物等等,尤其最后一项能够做到目前Google语音助理较弱的一环,也就是连结到终端消费,亚马逊最强的能力就是零售科技运用,相对地,拥有最多数据的公司—Google,其强项在查找及个人化广告,面对的付费客户主要是厂商而非一般消费者。

智能语音?虚拟助手需求兴起,主要关键是反应速度及智能水平确实有提升,如Alexa平均反应时间从初期5秒钟进步到近期1秒钟,基本上,语音接口较无学习障碍,可以让人以轻松有趣的方式互动、可以空出两只手做其它的事,在不少场合也比透过触控接口或浏览器接口更快的达到目的。

以宏观的角度来看,人与机器互动模式从按键、鼠标扩大到触控,再扩大到语音是很自然的事,智能语音?虚拟助手代表著许多新兴的市场商机,有机会成为浏览器、APP之外互联网的新兴入口,未来10年全球智能语音?虚拟助手市场规模有机会增加8~10倍,达到150亿美元左右规模。

智能语音?虚拟助手在汽车应用成长潜力高,原因一是属于个人私密空间、收音辨识效果也较佳,其二是两手可以专心驾驶。龙头厂商Nuance的车载语音技术,过去15年已配置在多达1.6亿辆车上,近年来年安装量超过2,000万辆,为因应亚马逊、Google、苹果、IBM等厂商的挑战,最近并开发具备人工智能、符合个人化体验及其它乘客也可参与的多频沟通功能。此外,金融及医疗业基于人工成本、调阅信息效率等理由,未来成长性也被看好。

当智能语音功能愈来愈强时,您生活外围可能有十几个具备虚拟助手功能产品,谁优先服务你,或是如何避免它们有意无意地记录甚至泄漏个人信息,将是产品供应商与消费者都必须思考的课题。