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信息的异名创意

  • 林一平

林一平手绘之佩索阿(左)与海明威(右)。林一平

我在发展物联网应用时,一直问自己,同一个物联网程序,是否能只改变量名称,就可用于不同的应用。例如我实验室发展的停车场应用和洗衣机的应用,物联网程序是一模一样的。更浅显的例子,追踪汽车、人员,或是校园流浪狗,甚至电子围篱,物联网程序也是一模一样的。我称之为「异名同程序」的应用,越多异名,这个程序的性价比(price–performance ratio)越高,维护的成本也越低。我的「异名同程序」观念来自于佩索阿(Fernando Pessoa)。

如果您问我,在文学上有极大创意,以「创造」性格闻名的人物是谁,我的答案是葡萄牙诗人佩索阿。他以诗集《使命》(Mensagem)而闻名于世,被认为是最能够代表二十世纪的诗人之一。他的写作手法称为「异名」(Heteronyms)。每个「异名者」有不同的笔名,存在著不同的个性,其实是来自作者多种性格的反映。

在异名者之外,作者还有一个「自我」,这个是作者的真正性格。在众多角色中,以「自我」(Ortonimo) 加上另外三个「异名者」最为成熟及最广为人知。三个「异名者」分别是Alvaro de Campos、Ricardo Reis和Alberto Caeiro。而在他们当中,「自我」通常都是最能够带出真理、存在及个性等深层哲学意义的角色。佩索阿「变身」,产生创意的才华,就像《封神榜》中的老子「一气化三清」,着实令人刮目相看。

佩索阿「变身」,产生创意的才华需要人生的励炼才能体会。例如海明威(Ernest Miller Hemingway),勇于尝试新的经历。年轻时加入美国军队以观察第一次世界大战的战斗情况,之后跟随一团狩猎旅行队到过肯尼亚,也曾加入第二次世界大战,将他的渔船比拉号(Pilar)改装为侦察船,加入海战。

有许多这类不平凡的励炼,终能产生不朽作品。他如果没有出过海,一定无法创作出《老人与海》(The Old Man and the Sea)。《老人与海》这部小说获得1953年的普立兹奖,次年又再度荣获诺贝尔文学奖。海明威因身体有恙,不刻前往瑞典领奖。瑞典派驻古巴大使,亲往哈瓦那郊区「希望田庄」,将奖座颁给海明威。

作家因不平凡的生活励炼,能产生不朽的作品。而我辈资通讯工程师,则可由作家的文学作品得到创意,发展出触类旁通,有趣的资通讯应用。例如我由佩索阿的作品获得「异名同程序」灵感。今日政府鼓励学生创新创业,是否也想过,如何启发学生们重复使用创意,再创新境界?

现为交通大学资工系终身讲座教授暨华邦电子讲座,曾任科技部次长,为ACM Fellow、IEEE Fellow、AAAS Fellow及IET Fellow。研究兴趣为物联网、行动计算及系统模拟,发展出一套物联网系统IoTtalk,广泛应用于智能农业、智能教育、智能校园等领域/场域。兴趣多元,喜好艺术、绘画、写作,遨游于科技与人文间自得其乐,著有<闪文集>、<大桥骤雨>。