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疫催非接触物流热 送货机器人新创前景可期

疫催非接触物流热 送货机器人新创前景可期

美国各州持续笼罩在COVID-19(新冠肺炎)阴霾下,为遏止疫情蔓延,政府呼吁民众保持社交距离,降低近距离感染风险。因此各行各业开始采用机器人与非接触式技术,协助人员清洁消毒、物流、仓储等不同任务。

根据VentureBeat报导,开发半自动送货机器人公司Refraction AI宣布,已获得创业投资公司Pillar VC领投的420万美元融资,将用于技术开发、市场与客户拓展。

Refraction成立于2019年,由密歇根大学(University of Michigan)教授Matt Johnson-Roberson和Ram Vasudevan共同创立。目前Refraction携手当地多间餐厅与零售商店,当消费者从网站下单后,物流人员会将包裹装载至Refraction机器人REV-1,并且宅配到顾客手中。

报导指出,三轮送货机器人REV-1体积与一辆电动自行车相似,重约45.3公斤,高约1.21米,行驶速度约16~24km/hr,可容纳453公升的食品杂货。

REV-1的感知系统包含12个摄影镜头、雷达和超声波传感器,机器人可以在恶劣的天气环境下工作,且不需要依靠高分辨率地图导航。

据美国联合市场研究公司(Allied Market Research)及Infiniti最新发表的统计数据显示,在未来10年,以客户为中心的物流方式年成长率将超过14%,其中自动物流领域的年成长率有望超过24%,从2021年119亿美元增长到2031年的840亿美元以上。

外送公司Postmates、自动送货新创Kiwibot与Starship Technologies等正与清洁消毒团队合作。除此之外,Refraction也在密歇根州的Ann Arbor农产品中心,以及当地餐厅Tios Mexican Cafe、Miss Kim提供食品物流服务,希望将疾病传播的风险降到最低。

由于机器人技术日趋完善,人口渐渐迁入都会区,以客户为中心的物流受到各界重视,创新宅配模式因此不断涌现,来满足广大的消费者需求。

截止至2020年5月,Refraction共有8个机器人在Ann Arbor协助送货,预计未来几周内该公司将扩展更多机器人,借此减少物流与餐厅企业成本、降低交通壅塞情况,进一步实现负碳排放。

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