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5G专网波澜不兴?R17正式冻结 真正好戏还在后头

5G时代,全球移动通讯正在加速发展。不久前,3GPP Release 17(以下称R17)标准正式冻结,意味5G第二代演进的版本标准正式完成,将推动全球5G迈进新里程碑,而3GPP从2020年起一直以在线会议形式讨论R17协议的内容,如今总算得以顺利完成这项任务。疫情打乱原有步调,多少影响5G发展进程。而另一件事,则是由政府指配的4.8~4.9GHz专网专频费率与管理办法则是将在近期拍板定案,未来可开放企业申请自建5G专网,但这个时间点,总归已比国外晚了不少。这两件事近期在产业掀起了一点波澜,但却又似乎没有得到太多关注。

5G商转自2019年起跑以来迈入第3年,但5G时代所带来的商机已非过去集中于面向大众的移动通讯服务,外界多半认为,真正具有商业价值的部分其实在于5G to B,而驱动市场的关键就在于深入各垂直产业应用中所部署的5G专网。不过令人意外的是,根据电信设备商爱立信(Ericsson)的全球调查却发现,很多人对5G感到失望,主因是还看不到杀手级应用,而回头看台湾市场,似乎也是如此,不少业界人士观察,现在的5G其实并没有让企业主真正「有感」。

原因可能有二,一是技术还没到位,现在的5G是基于R15,算是第一代,因此功能有限,大家所期待的R17、R18等可对应高端工业物联网应用的技术,则是还没完全到位。二则是产品匹配度不高、产业链尚不完整,导致现阶段能部署的5G应用数量较少,使得整体拥有成本较高,垂直产业客户试点、测试多,但实际运行则在少数。

R17正式冻结 准备好迎接5G Advanced时代

5G技术的发展向来是迭代更新。日前NCC委员孙雅丽在富士康研究院NExT Forum中就表示,大家还看不到5G的威力,是因为5G还在演进中,而现在的5G是基于R15部署和服务,这只是5G的起手式。根据3GPP定义,5G标准其实主要包含3个版本,即R15、R16、R17,三大版本完全冻结后,5G三大应用场景的核心架构才算完整。

而在5G所定义的三大应用场景中,则包括主要聚焦4K/8K、VR/AR等高带宽传输应用的eMBB,主要针对线上机器人控制、自动驾驶等超高可靠、超低时延应用的uRLLC,以及主要针对低速率的大规模物联网连接,由NB-IoT和eMTC演进的mMTC。

而现在的5G所基于的R15,是5G第一个版本。R15在制定过程中,是力求以最快速度产出「能用」的标准,以满足5G多方面的基本功能,较侧重在eMBB方面的提升,意即更快的传输效率,此时期主要还是在于实现5G智能手机的2C市场。而R16则实现了从能用到「好用」,属于5G增强版本,最明显的特徵是针对高可靠低延迟以及广连结的5G场景进行定义与补足,侧重于对URLLC技术近一步的增强,主要拓展在与低延迟相关的工业物联网、自动驾驶等的垂直场域应用。

至于在2022年6月才正式冻结的R17,则是为先前多项基础技术带来更多增强特性,包括容量、涵盖、时延、效能以及移动性等,以支持高容量的URLLC、更强大的边缘运算能力或是XR实境应用等。特别是在R17的版本中还定义了轻量级的5G,也就是RedCap,补足了前述三大应用场景之前的盲区,针对低复杂的5G终端实现性能和成本之间的平衡,扩大应用范围。

而哪些应用可以从RedCap中获益?像是工厂与电网内的工业传感器(例如压力、二氧化碳、湿度、动作、温度传感器等)、监视器、穿戴式装置(包括增实境装置)等。这些应用所分享的信息或必须回应的信息虽具有一定程度的重要性,但市场对于成本和电力比较敏感,RedCap的目标在于帮助物联网产品制造商降低这类终端的能耗和价格。

另外,5G时代大量的应用需要精准定位,虽然在5G的R16版本中增加室内定位功能,但在一些对定位精度要求极高的应用,如工业用AGV/AMR追踪、室内资产追踪等仍然不够,为此,R17也进一步把室内定位精准度提升到厘米级精度,以符合更严苛的场域需求,这对于工业物联网的发展来说非常重要。

业界人士指出,总结下来,R16、R17的侧重点,主要支持低延迟与大规模联网场景,这些都是5G更大的主场,能够让5G真正从to C走向to B的产业应用,一般认为,R16与R17才是5G主要场景,与垂直场域应用标准息息相关。

而R17的完成,不仅代表5G技术演进第一阶段(R15/R16/R17)的圆满结束,也象徵由接下来三个版本Rel-18/19/20所引领的第二轮5G创新,或者是说「5G Advanced」将揭开序幕。

满足5G新设备需求 设备商快马加鞭

虽然5G第一阶段圆满完成,为接下来备受期待的5G垂直产业发展添翼,但对于终端市场来说,挑战才正要开始。电信技术中心资深研究员余曜成指出,过去之所以5G尚未能让企业主有感,最主要的问题是在于技术还没到位,因此台面上看到的大多还是围绕在以eMBB为基础的应用,像是目前已相当成熟的AI影像检测需求。

理论上,具备高可靠、低延迟特性的URLLC,对于同样讲求高精准度、实时与高可靠度的工业自动化来说不谋而和,因此URLLC的发展如果能够进入更成熟的阶段,进一步探索更URLLC特性的相关应用,对于制造业者来说,或许才能明显感受到实质效益。

而移动通讯的发展推进有一重要因素是标准化,这使得终端能与不同厂商的设备互通,提供营运商在部署以及用户端设备更多选择。3GPP负责制定5G技术下终端、基站和系统端到端技术的标准规范,一般在标准确定后,有基于标准的设备才得以商用化。

但由于过去5G一直都处于积极发展的阶段,还有一些标准化的确认,能支持的设备与技术市场较不成熟,且前期产品与应用服务才刚浮出水面,可想而知,现阶段能部署的5G应用数量较少,这也会使得整体成本变高,多少影响终端企业主的导入意愿,加上技术市场较不成熟,因此,垂直产业客户试点、测试多,但实际运行则在少数。随着如今5G相关标准大势底定,那麽相关设备制造商也势必得想办法在供应端方面快马加鞭,已满足5G新硬件设备和系统的需求。

3GPP R17标准正式冻结,将推动全球5G迈进新里程碑。AFP


【本文由Fii新加坡商鸿运科股份有限公司台湾分公司赞助,DIGITIMES独立报导】


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