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台湾科技大学

国际重量级客户簇拥 台积电7纳米大旗满天飞舞

  • 陈玉娟

苹果(Apple)于9月iPhone新机发表会上,破天荒说明A12芯片为全球首度采用台积电7纳米制程的芯片,大幅宣扬效能与功耗,华为8月底在柏林IFA展会上宣布Mate 20新机时,亦强调所搭载的麒麟980芯片系由台积电7纳米代工,而超微(AMD)7日于新品发表会上,更首次邀请台积电为其新一代7纳米EPYC服务器处理器发声,国际重量级客户纷将台积电7纳米制程视为新品宣传的诉求重点。

尽管美中贸易战火延烧,苹果销售不如预期、砍单消息频传,但台积电对于2019年展望仍相当乐观,主要凭借先进制程技术领先优势,7纳米以下晶圆代工对手仅剩下三星电子(Samsung Electronics),至于英特尔(Intel)仍苦陷10纳米推进延迟及晶圆代工业务恐弃守的困境。

相较于三星与英特尔先进制程推进时程模糊不明,台积电则清楚说明制程技术蓝图,7纳米制程至2018年底将有逾50个Tape out,再加上7纳米EUV制程,估计至2019年底将超过100个,预计2018年第4季7纳米制程占整体营收比重可望突破2成,拉升速度较2017年的10纳米制程还要快。

2019年台积电7纳米制程需求可望更强劲,全年营收比重将远高于2成,营收与获利贡献相当可期。台积电不仅抢先进入7纳米世代,加上拥有晶圆代工、封装与完整平台生态链的一条龙服务,获得全球客户高度信任,接单实力已将三星远抛在后。

目前台积电7纳米制程订单满手,众厂争抢产能,主力客户为苹果,华为海思订单自第4季开始放量,加上回归的高通(Qualcomm),以及拥有小米、Oppo、Vivo等大陆手机大厂订单,以及NVIDIA、超微、赛灵思及AI芯片业者等订单均将涌入,台积电2019年代工订单成长可期。

值得注意的是,过去芯片或品牌大厂推出新品时,并不会特别提及半导体制程或晶圆代工合作对象,如今却开始有所转变,华为发表全新Kirin 980芯片时,就特别强调是以台积电7纳米制程制造,效能及功耗均大幅强化,主打高效能与优异的AI运算能力。

苹果9月中在iPhone新机发表会上,更是罕见地仔细说明A12芯片规格,强调是当今速度最快的芯片,且是真正使用7纳米制程量产的业者,大幅彰显采用台积电7纳米制程的优势。

赛灵思亦不断预告2019年下半全面供应的Versal系列,系采用台积电最新7纳米FinFET制程技术。另外,大陆嘉楠耘智、比特大陆及日本Triple-1等ASIC矿机业者,亦是将芯片采用台积电代工,视为是保持技术领先、取得市场关注的重要诉求。

超微8月底无预警宣布旗下所有7纳米制程GPU、CPU,转由台积电代工,使得GlobalFoundries(GF)稍后也宣布弃守7纳米制程。超微长期以来受限于制程、良率及设计,营运表现陷入低潮,然自宣布回归台积电后气势大增,下单台积电7纳米制程,成为超微最强力的宣传诉求。

超微执行长Lisa Su及相关高层在新品发表会上,不断强调EPYC服务器处理器,为全球率先采用7纳米制程的CPU,同时专为AI与机器学习设计的Radeon Instinct MI60与MI50加速器,亦是采用7纳米制程,超微并邀请台积电研发高层预录像片说明双方合作。

半导体业者指出,由于手机、PC等终端产品已难见技术与设计创新,AI应用、芯片省电及效能推升成为主轴,促使台积电7纳米制程成为诉求重点。由于台积电是唯一提供7纳米制程的晶圆代工厂,且在苹果A12芯片效能提升相当有感后,7纳米制程俨然已成为效能提升的保证书。

由于台积电7纳米制程加持作用超乎预期,可预见的是,接下来高通新一代高阶芯片,以及小米等手机客户发布高阶新机时,台积电7纳米制程将持续成为焦点所在。