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电竞需求及苹果带动下 驱动Mini LED成LED市场关键角色

  • 魏淑芳

Apple Pro Display XDR高阶显示屏幕,相关应用技术备受市场关注。Apple

LED市场持续呈现供过于求现象,为了创造产品差异性,相关业者也积极寻求新的技术方案与应用市场,其中应用于电竞型显示器的Mini LED方案,就是个大厂积极布局的重点,Mini LED不但是跟上新世代显示器的升级脚步,相关零组件的市场效益也备受瞩目。

包含中国大陆、台湾等主要LED大厂,2019年已相继投入Mini LED的相关产线、零组件市场布局,主要原因有二,一是相关零组件受电竞显示器的市场需求持续增加,早期应用方案的毛利空间相对较大;其二是旧有LED产品与外围零组件方案,应用市场趋于饱和呈现供过于求现象,不仅市场价格不佳,产品可取代性太高,新一代的产品产量与投入配比正一步步加大差距。

华硕新款电竞屏幕,即标榜采Mini LED背光技术方案。ASUS

另一个推动Mini LED的关键因素,其实就是苹果带头带著大厂将Mini LED应用纳入主流产品线中,例如苹果新一代32寸/6K分辨率产品即导入全新的背光方案Pro Display XDR,市场调研机构甚至评估,由苹果新产品带起的Mini LED新一代背光方案可以进一步推升市场应用产值近3.4亿美元,吸引各大LED外围厂商竞相投入Mini LED技术方案开发与产线部署也就不会太奇怪了。

台厂积极投入高营收效益Mini LED市场布局

先从持续掌握LED先进技术的主流台厂动态观察,可以发现台厂如磊晶、晶粒方案,多数在2018年第2~3季已有相关产品量产出货,并针对可使用在极小点距屏幕方案的RGB型Mini LED关键元件,从2018年的稳定出货到2019年的出货量比较,将有机会因应新一代产品应用端需求进一步放大产量,在磊晶与晶粒厂的业绩贡献比重,Mini LED的营收贡献度有机会持续攀高。

另一个LED产业链的重点就是封装厂,观察封装厂在2018年Mini LED的相关营业贡献度约在3%~4%不等,但检视在零组件、模块端的需求推进下,相关营业贡献度在2019年可望拉抬到一成水平,成长幅度可以说至少一倍以上,相关的市场潜力动能不可小觑。

同样往LCD面板模块检视Mini LED应用状态会发现,同样也是因应新产品的发展趋势动向推进,不仅苹果供应链外围业者积极布局相关应用方案,在主流LED模块大厂也不想等待市场发酵而落队,如驱动、模块各关键方案已在2018年第3~4季相继投入Mini LED方案产制,出货量有机会在2019年开始发酵。

而且不只是苹果高阶产品应用导入,非苹果阵营的整机应用可望将Mini LED技术导入如笔记本电脑屏幕应用,在应用端甚至能在车载用屏幕模块面板背光等产品,看到应用市场持续增温,后续在高阶面板的大量导入应用可期。

电竞屏幕、大尺寸高阶LCD TV可望导入Mini LED

可以预期的是除了电竞屏幕的导入应用驱动Mini LED需求外,目前采直下式的LCD TV大尺寸屏幕也渴望导入Mini LED提升产品效能,而车用LCD背光导入虽然发酵较晚,但可望2019年第4季或2020年开始有相关产品相继推出。

至于一样是面板使用大宗的行动装置、智能手机产品,可能因为OLED技术方案逐步成熟与应用模块市场价格竞争下,使得OLED技术方案屏幕用量仍会对LCD构成威胁,目前市场变化可能尚未能明朗需持续观察,但Mini LED在大型化屏幕的应用优势与发展动能的确不能忽视。

检视Mini LED应用市场,可以发现一个重点,有别于一般LED产品在显示区块可能落于显示用与背光用两种大市场分类方向,Mini LED可在面板背光甚至显示屏幕都能占到一定程度的市场进入机会,也就是说应用弹性与产品集成可能性更高。

加上先进制程与先进产品的强强结合,未来更进一步优化技术方案还可以衔接至Micro LED技术方案,成为新一代显示技术的关键过渡方案,这些优势与市场位置更让Mini LED成为2019年LED应用市场的关键角色。

Mini LED技术方案新颖  各厂家定义差异大

比较令人头疼的是Mini LED技术方案处于产品发展初期,各大厂对于Mini LED的技术方案定义仍有认知上的差距,而Mini LED与更新颖的Micro LED不同技术的跨代的分野目前也没有明确业界标准,若以现有LED常规晶粒1mm来检视,约在100~200μm内的晶粒尺寸来定义Mini LED产品状态,至于更先进的Micro LED,就以100μm以下甚至有厂商采更高的规格要求,定义60μm以下设定为新世代的Micro LED方案。

除Mini LED技术背光应用方案外,用于显示应用方案其实更具跨代产品优势,因为旧的LED显示方案受限晶粒尺寸,显示点与点之间的点距影响整体成像效果,亮度表现也会受限制,反观Mini LED方案,由于晶粒尺寸缩小至100?200μm,封装后的零组件尺寸明显缩小,单位LED显示器的面板空间可以置放数倍的显示亮点。

尤其是点距变得更紧密同时也提升了整体LED显示器的亮度表现。而具备更小点距优势的Mini LED显示方案,很明显单位显示模块在集成拼接大屏应用更能达到无拼缝优势,亮度表现更优于常规产品,可为公众显示器、数码看板等应用取得划时代的显示画质、高亮度、日间显示等优越显示效果,甚至有机会跨足如电影用屏幕或是大型运动场所的公众显示器应用范畴。

此外,虽说新一代Mini LED技术方案,拥有技术、市场与应用端的诸多优势推进市场增温,但实际上Mini LED也有其发展限制,毕竟Mini LED仍为先进技术,在制程技术、产品良率、生产成本等仍需时间与新技术导入优化,初期Mini LED关键零组件成本较高是不可避免的现象,高成本也导致终端产品成本压力骤增,对于产量放大的速度仍会受到一定程度限制。

另一方面是Mini LED的单位面板使用量也会因为晶粒大幅微缩导致用量更多,这会直接影响了面板模块、面板总成的单位成本,若将市场Mini LED背光LCD面板与OLED面板单位尺寸成本拿出来对比,其实能否将Mini LED的成本架构优化,将是Mini LED技术方案大举进入市场的关键。