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【中部产业月报】剪线潮下的有线电视产业转型突围计

有线电视系统将成为最佳智能应用服务实验场域

有线电视用双向数码机上盒搭起了通往家庭的智能服务平台,在既有的有线电视频道、OTT串流影音服务之外,目前业者努力的重点工作之一,就是设法在数码机上盒中,导入更多智能应用服务。

不过早在20年前,科技业者就曾提出信息家电(IA)的创新概念,要将信息、网络技术导入家庭应用之中。不过,IA的创新概念最终以失败收场。那么,如今的有线电视业者,为什么对转型成为物联网智能应用服务平台,如此的信心满满?

有线电视业者打造智能家庭服务蓝图,以双向数码机上盒为控制中心,从既有的有线电视、OTT串流影音、购物电商、居家照护等服务,往外延伸出智能音响的语音控制、网络摄影机的互动与保全、及各类物联网智能装置。台数科

IA:时不我予的数码家庭失败经验

20年前网络开始盛行,产业界就曾提出所有家电都要连上网络的IA热潮。当时IA有多种组合解释,在信息大厂的推波助澜下,的确也曾形成了备受看好的IA商机。

当时产业界对IA产品的定义是:低价位、易使用、具备连网、信息存取功能的装置,有机会成为产业的明日之星,甚至个人计算机架构也将朝向IA化设计。

当智能家电普及后,家中就需要一部长时开机/待机、经常使用的家电产品,作为智能家电的主控中心。因此,各家电商无不积极投入相关产品的研究,希望抢得智能家庭控制中心的地位,当时针对IA主控中心的提案方向,包括电视、冰箱、还有家庭微型服务器等新产品概念。

然而,IA智能家电带动智能家庭的产业大梦最终并未实现,原因包括了网络速度不足、系统运算能力不足、配套应用不足、价格昂贵等原因。但简而言之,就是当时云服务与端运算的条件都不成熟。

时至今日,发展智能家庭的条件已然成熟,物联网、无线网络、5G、云端运算、各类网络应用App等,智能家庭商机已然蓄势待发。那么现在,智能家庭主控中心或是家庭智能装置闸道器,谁最有出现机会?有人说可能是手机、平板等智能行动装置,也有人说可能是智能电视,有线电视业者则表示,数码双向机上盒将是未来智能家庭的数码中心。

智能家庭服务箭已上弦

台中市有线电视业者各推双向数码机上盒,并于其上开发各种加值服务,作为未来转型智能家庭物联网应用服务的先发部队。制图:毛履兆

大台中数码有线电视总经理江佳璐表示,回溯快30年前威达有线电视尚未改名大台中数码有线电视的时代,就已经看到有线电视结合宽频双向通讯的数码汇流趋势商机,大举投资WiMAX无线网络服务,同时积极舖设光纤线路。可惜以英特尔(Intel)为首WiMAX技术,最终败于通讯阵营主推的LTE技术。WiMAX布局虽失利,让威达发生严重的财务危机,公司经营岌岌可危,后经股东重新投资重整并改名为大台中数码有线电视。但经此一役,却也为大台中数码有线电视打下了百分之百纯光纤网络、IPTV、全数码化的健全体质。能够提供高速稳定的大带宽流量,及早奠定数码汇流的基础。

江佳璐表示,双向互动的数码有线电视服务,对未来智能家庭生活代表的意义和价值,在于最贴近在地生活需求。同时,有线电视线路也有机会扮演FTTH光纤入户的最后一哩。只要有线电视的宽频网络进入家中,就能创造出无限的智能家庭可能,也可以让有线电视产业走入下一个世代。

江佳璐表示,面对数码汇流趋势,有线电视业者多半抱持著开放的心态,希望与智能应用服务开发商进行合作,以数码双向机上盒作为平台。而大台中数码有线电视亦愿意与研发机构及学界合作,把有线电视服务网作为研究成果的展示及测试场域,以找出最好的服务组合,让有线电视成功数码转型,为智能家庭提供最好的云端服务。

大屯有线电视总经理江奎霖表示,在有线电视转型智能家庭服务的工作上,台数科与新创团队玛帛科技合作,协助卫福部国民健康署推动「长者居家科技互动平台计画」,成为全台第一家推出视讯长照服务应用的有线电视业者。

丰盟有线电视总经理王世铭表示,凯擘在推动有线电视转型网络科技服务、推动智能家庭的布局工作上,除了推出A1数码机上盒,导入Google Nest Mini智能音响、连结智能灯泡语音控制照明外,结合新创公司的AI影像辨识监控技术,日前更推出了Home Security AI店家防护服务,解决过往监控摄影机大多只有搜证而没有实时监控、或动态影像侦测经常提供错误警示的问题。

台湾宽频通讯执行长、群健有线电视董事长陈振珉表示,将以数码机上盒为智能家庭核心,开发各类物联网智能装置,如网络智能监控摄影机,提供居家照护互动服务。同时也积极寻求网络新创服务的合作机会,在平台上提供更多智能家庭应用服务。

智能家庭商机人人争抢,Android的开放标准架构,为有线电视和智能应用开发商搭起了合作的桥梁。对有线电视业者来说,开发创新服务的积极态度,愿意开放双向数码机上盒成为物联网智能应用的实验平台场域,将有机会促成20年前就已浮现的物联网商机正式落地,也是有线电视产业克服剪线潮危机、华丽转型的契机。

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