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智能科技结合长照 助高龄者于自宅或社区安心老化

一家名为Rendever的公司,利用虚拟实境(VR)技术,让因为独居或生病而鲜少外出的长辈,重新连结家人、朋友等记忆,保持对生活的热情。来源:MedTech Boston

众所皆知,2018年台湾的高龄人口(超过65岁)突破14%,正式迈入高龄化社会;但更令人忧心的,根据国发会预测,台湾将于2026年迈入「超高龄社会」,逾65岁的人口比重超过20%,甚至到2065年,高龄人口比例将攀上4成大关,等于平均每1.2个生产者需要扶养1个老人,与2018年每5个生产者扶养1名高龄者的情况相比,负担明显沈重许多。

有监于人口老化与少子化的趋势不易扭转,政府遂以「在地老化」为应对策略,希望让高龄者透过原来熟悉的环境,自由自在安享晚年,因而藉由长照2.0政策的制定,使多元化的照顾与居住服务,得以延伸到高龄者的居家与社区环境,减少高龄者住进安养院的必要性,延长在自宅老化的时间。

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陪伴机器人不仅为高龄者提供情感与生活陪伴等功能,亦能可一并满足智能健康照护应用需求,例如协助收集生理量测信息、提醒用药等等。来源:VTT

在此前提下,如何藉助物联网(IoT)、人工智能(AI)等智能科技应用来推动自宅优化,引入直觉互动、防范未然的照护功能,减轻居家照护人员的负荷,甚至进一步串联社区与医疗体系,汇聚更完善的在地老化照护资源,可谓重大课题。

论及长照2.0核心精神,系由中央、地方政府与民间单位三方因地制宜,齐力建置在地化长照服务输送网络,借以培植「社区集成型服务中心(A级)」、扩充「复合型服务中心(B级)」与广布「巷弄长照站(C级)」,期望在2020年实现 「469A+829B+2,529C」政策目标。

藉由老人福祉科技  为高龄者带来生活便利

回顾长照1.0,当时已提供照顾服务、居家护理、复健服务、喘息服务、交通接送、辅具服务、营养餐饮、机构服务等丰富功能,到了长照2.0,则新增了失智照顾、原民社区集成、小规模多机能的照顾者服务据点,更重要的,长照2.0针对社区三级集成服务,有著更完整的布局,期使社区预防照顾、预防 / 延缓失能、延伸出院准备及居家医疗等不同环节之间,扣合得更为紧密。

与此同时,愈来愈多从事长期照顾服务的人员,皆认同AI及智能机器人的运用是未来大势所趋,唯有如此才可望解决人手不足、机构设施不便等老问题;不少长照从业人员同时认为,长照产业除了可藉由导入智能科技,来提升整体服务效率外,亦应建立长期营运的服务平台及作业模式,才能让「老人福祉科技」(Gerontechnology)创造最大价值。

何谓「老人福祉科技」?根据国际老人福祉科技学会(International Society for Gerontechnology;ISG)的定义,为设计科技与环境,使高龄族能健康、舒适、安全地独立生活并参与社会。

具体来说,它是一门跨领域集成的新兴科技,有别于医疗器材或辅具产业,老人福祉科技产品与服务诉求的使用者族群,不仅有医护人员、病患或身心障碍者,也包含高龄者及他(她)的子女、家人、照护者。

老人福祉科技的产品与服务设计目的,并不单纯地局限在医疗照护或失能辅助,而是广泛地涵盖高龄者的健康、住家、行动力、通讯、休闲,甚至工作等整体生活构面,意即为高龄者创造更多生活便利。

无论如何,在智能照护环境当中,智能型应用服务(系统)堪称是老人福祉科技升级的必要条件;所谓的智能型应用服务或系统,主要是结合资通讯、感测、机电、数据分析、人工智能机器学习等技术领域,再加上服务场域作业及艺术设计,以期为高龄者提供健康舒适、安全独立的居住环境。

以智能科技为基底  打造高龄者生活好帮手

业者认为,意欲发展老人福祉科技解决方案,一方面需要涵盖高龄者的整体生活面向,二方面也需要兼顾幸福的创造及提供、痛苦的解除及舒缓等等核心价值,总体来看,可以发展的智能型应用服务型态相当多,至少含括了环境辅助生活应用、智能型复健设施应用、远距照护应用、智能型行动辅具应用、通讯平台及社群网络、陪伴型机器人应用,及互动娱乐科技应用等等。

举例而言,智能型药盒即是高龄者十分需要的一种技术方案,它可以透过每日用药时间提醒及记录、亮灯显示每次用药种类,以及异常状况告警及通知等功能设计,达到安全用药之目的,确保高龄者能够在正确的时间,服用正确的药物及剂量。

再者,陪伴机器人亦是相当典型的老人福祉科技产品项目。有一家英国慈善机构,曾提出令人惊悚的统计数据,表示5成的75岁以上高龄者处于独居状态,屒期在孤独中度日,更惨的是,有11%高龄者透露每个月至少有5天以上见不到任何人,因此主打老人的情感与生活陪伴的陪伴机器人相继问市。

不仅如此,多数陪伴机器人还可一并满足智能健康照护应用需求,譬如协助收集血压、脉搏、血糖等量测信息,提供一般卫教饮食问题询答,提供专业健康护理咨询,乃至提醒用药或待办事项等等。

此外,智能音响也是深具潜力的发展项目之一;有业者曾说,智能家庭将是AI在消费者端最有机会落地的服务,而智能音响将在其中扮演关键要角,只因它拥有调制解调器、Smart Speaker、MOD等丰富机能,可以达到语音互动、内容提供、连网等多重目的,且购置成本低于电视或行动装置,所以非常适合做为串联家中各式服务的中枢。

令人意外的,根据多项智能音响的评测与使用者反馈,最爱使用智能音响的人竟然是家中的长辈,常见的应用方式包括了宗教心灵导读、怀旧老歌拨放或留言问候应用,事实上,它还可以协助执行紧急呼叫告警、家电声控开关等、用药或待办事项提醒等各式功能,成为高龄者的生活好帮手。

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