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颜面神经失调有解 仿生脸部技术让患者不再垮著半边脸

仿生脸植入性神经义肢成功让颜面失调老鼠的脸部做出对称表情,为人类临床治疗法带来新契机。法新社

半脸颜面神经失调患者时常面临做不出脸部表情的状况,有研究在麻痹的半脸装上可植入式的神经义肢装置-仿生脸部(bionic face),透过将没麻痹半脸动作传送到大脑的电流信号连结到麻痹的半脸,让两边脸部可以做出对称、自然的动作如微笑、眨眼等,不过目前这项研究仍在实验阶段,且是以老鼠为实验对象得到的验证结果,要真正达到临床治疗应用,还有长远的路途要走。

据Futurism报导,学术期刊Plastic and Reconstructive Surgery在2019年1月出刊了一篇关于利用仿生脸部实验来治疗颜面神经失调的研究,由哈佛医学院耳鼻喉科教授兼麻省眼耳医院(Massachusetts Eye and Ear Infirmary)医师Nate Jowett主导,透过可植入性神经义肢装置,分析并模仿脑部电流信号,盼能为半脸颜面神经失调的治疗带来新的进展。

许多人压力大、过度劳累时,脸部神经恐因病毒感染出现成颜面神经失调的症状,又有多数的患者是属于单侧颜面神经失调,造成半脸没有表情的情况,这些患者通常会呈现脸歪一边、嘴角歪斜、流口水、无法阖眼、易流泪、味觉障碍、进食困难等不便。

以电疗贴片来复健麻痹的颜面神经是常见的治疗法,透过电流刺激肌肉帮助收缩、防止肌肉萎缩,透过持续的复健让患者回复麻痹的神经,但脸部仍有明显不对称的情形。

Jowett的研究突破过去复健治疗的缺点,实验中被植入的微型神经义肢被称为仿生脸部(bionic face),将装置精确地浮贴于脸部神经系统,藉由未瘫痪半脸的脸部电流信号来引起瘫痪半脸的脸部活动,制造出比过去治疗法难以达到的自然、对称的动作如微笑、眨眼、挑眉等。

据ScienceDaily报导,Jowett将小型的铐型电极植入半部颜面神经失调老鼠的脸部神经,藉由未瘫痪半脸的脸部运动传送到大脑的信号连结,再透过电流刺激在瘫痪的脸部制造出相同的动作,由于电流作用,瘫痪的半脸可做出不同程度与张度的眨眼、胡须动作,因此有办法做出对称的动作。

不仅如此,由于重新生长的神经或是手术转移的神经恐会因神经冲动,造成患者非自愿的脸部运动,这项研究也透过高频率的间隔电流,来阻止颜面神经无法控制的抽动情形。

其实,透过电流刺激将健康半脸的脸部信号传导到瘫痪半脸的颜面神经已不是最新研究,但过去的研究只停留在基本概念阶段,Jowett的这项研究透过老鼠的实验,成功制造出自然生动的表情,也成功阻止非自愿脸部运动的产生,对半部颜面神经失调的治疗法有长远且重要的影响,同时也为这项技术的发展以及原理证明带来了新的进展。

不过目前这项神经义肢的研究仍仅止于以老鼠为实验对象的阶段,要真正达到临床治疗的应用还需要更多研究作证,Jowett与其工作团队在未来会钻研于更微型化且全面植入型的神经义肢装置的研发,他们认为不只是半脸颜面神经失调的症状有改善契机,其它如周边神经失调如抽筋、神经疼痛等症状,也会因为电流刺激的阻挡与末端电流刺激技术的结合,带来创新的治疗方法。

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