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外来的和尚会念经! 亚马逊让日本物流业开始重视自动化科技

受亚马逊等国外厂商刺激,日本零售物流业开始重视自动化物流与无人仓库。图为日本制造业仓库的物流机器人。法新社

日本人口成长率从2011年起转为负数,少子高龄化造成人口减少的状况下,日本制造业已感到危机,开始引进自动化生产技术,创造无人工厂与无人仓库;但与制造业可以共享无人仓库技术的日本零售业与物流业,由于缺乏IT技术基础,对无人仓库事业相对不积极。

当然有部分厂商例外,比方日本财经杂志东洋经济(Toyo Keizai)报导大阪的零食日用品厂Paltac,从2018年8月起引进人工智能(AI)与机器人进行仓储管理;日经产业杂志(Nikkei Business)也有报导,服饰业的优衣库(Uniqlo)与宜得利(Nitori)引进机器人管理仓库,并藉此创造新的实时网购服务,营业成绩快速成长。

但是,东洋经济报导,日本零售业与物流业在2019年对自动化物流的动作,转趋积极,主要理由之一是连锁超商7-11爆发过劳与24小时营业人力不足,加盟店擅自取消24小时营业的事件,对便利商店业界形象影响甚大,引发无人商店与物流改革等议论。

另一方面则是外来的刺激。美国网购大厂亚马逊(Amazon.com)在日本东京办理的2小时运抵服务,2017~2018年表现虽不如预期,但吸收教训后,2019年的服务成绩已有改进,更重要的是,终于踏出东京。

亚马逊于2019年4月4日公开在日本大阪府设立的新据点,让各大媒体采访,消费者只要在网站上完成订货付款,仓库内亚马逊的货运机器人Drive马上开始移动进行货物搬运。网购实时送货服务,加上以人工智能及机器人管理的仓库,让媒体印象深刻。

其实机器人物流已经是先进国家物流业的趋势,因为欧洲与日本等先进国家都有少子高龄化现象,搬运工不容易聘请,据市调机构ABI Research报告,2018年全球已有4,000间工厂仓库应用机器人进行仓储管理与物流,估计2025年会增到12倍的5万间,这已是不可逆转的趋势。

但日本物流引进自动化的最大障碍,一如东洋经济报导日本零售物流业引进RPA的状况,原先物流管理杂乱无章,机器人与人工智能必须依一定逻辑运行,无逻辑物流用机器人也无从管理,因此无人化物流必须搭配组织改造,才能生效。

亚马逊在日本的无人仓库与2小时物流事业发展,2018年没照预期的扩展到东京以外,据东洋经济报导,还曾被日本业者看坏,但2019年成功扩展到东京以外,对其它业者无疑是一大刺激。