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贸易战虽有影响 日机器人订单仍成长

日本工业机器人订单成长率减缓,依靠自动化生产需求,依然维持成长动能。图为日本汽车工厂的机器人应用。法新社

中美贸易战影响,让中国大陆为首的企业设备投资受到影响,因此日本机床工业协会(JMTBA)看坏2019年订单,估计会比2018年降低12%;但日本机器人工业协会(JRA)的估计仍显乐观,估计2019年全球工业机器人的订单,仍有4%的成长,订单金额可达1.05兆日圆(约97.1亿美元)。

日本机器人产业工会的会长,也是日本重工业大厂川崎重工业(KHI)的董事,桥本康彦,在2019年1月11日的联谊会中表示,虽然中美贸易战问题值得注意,但中国大陆与欧美国家的自动化投资意愿仍高,因此市场还能期待。

根据桥本康彦说法,2018年日本工业机器人订单总额首度突破1兆日圆,达1.01兆日圆,比2017年高出7%,而2019年估计仍将超过1兆日圆,创下连续2年超过1兆日圆的纪录,且比10年前、金融海啸爆发后2009年订单的2,703亿日圆低点,总计增为3.88倍。

而日本工业机器人业者的说法也类似,比方2018年内2度下修财测的安川电机(Yaskawa Electric)社长小笠原浩表示,陆企订单没成长也没下滑,欧洲则有成长;发那科(FANUC)会长兼CEO稻叶善治表示,不同产业状况不同,但汽车业的机器人订单仍高,市场没那么悲观。

不过,在半导体产业超级循环高峰期,日本工业机器人订单从2016年的7,393亿日圆,增为2017年的9,447亿日圆,1年成长27.8%,一次突破8,000亿日圆与9,000亿日圆大关,2018~2019年的成长率已明显不如2017年,这也是市场担忧,以及安川电机下修财测的主因。

让工业机器人订单降低的原因,智能型手机市场成长近乎停滞,以及半导体市场成长趋缓导致设备投资延后,都不可小觑;不过物联网(IoT)的长期需求,以及2020年以后汽车自动驾驶与电动车的生产设备需求,将带动工业机器人在2020年代需求再度成长,因此目前的市场成长趋缓,被日本机器人业者视为短期盘整。

现在的问题,在于2001年网络泡沫破裂,以及2008年金融海啸等级的危机,是否会再度发生,日本工业机器人订单在21世纪的3次负成长,就是311地震与前述2次危机发生。