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创客遇上工业4.0:树莓派让你DIY完成工业自动化

  • 刘尚昀
树莓派在全球创客社群引领风骚,即有不少新创使用开源方式,DIY完成工业自动化产品。法新社

自己打造智能工厂,听起来是多么遥不可及的事情,但在近年来开放式硬件模块快速发展,不管是在硬件或软件上都以开源方式,降低新创企业自行开发产品的门槛,也让创客(maker)可以轻易跨入研发行列。树莓派(Raspberry Pi)在全球创客社群引领风骚,即有不少新创使用开源方式,DIY完成工业自动化产品。

树莓派采取模块设计,让使用者可依照需求组装开发,其内核采用的是Broadcom 2835(ARM11J6JZF-S) ARMv6架构、32位元、内频700Mhz,目前已经被使用在工业自动化、物联网(IoT)等应用领域。

不少新创企业使用开放式硬件模块推出工业自动化产品,德国工业自动化厂商Kunbus长期专注于工业通讯网络产品,日前即以树莓派架构推出Revolution Pi工业4.0解决方案,主要提供用户在严苛环境下使用工业计算机。该产品不仅符合EN61131-2标准,更可符合工业自动化各种通讯连接规格;有赖于树莓派开放性,让厂商可以客制化操作系统,透过Kunbus提供软件中介,让这台工业计算机不仅提供自动化控制,更可以实时监控数据。

另一家新创MASS则以树莓派架构完成7英寸多点触控平板计算机,采用金属外框,符合工厂严苛环境,以及操作员走动监控的应用情境。

树莓派模块提供弹性化、客制化模块,可符合新创或创客多样化需求,同时硬件产品价格低廉,降低新创进入工业控制的门槛。但目前业界对于开发板完成的工业设备仍有些许疑虑,主要是信息安全性、系统模块工业环境稳定性,以及工业标准的通讯协定。

针对上述疑虑,专家指出树莓派针对工控自动化传输协定Modbus提供专属涵式库,让由树莓派开发的工业计算机可以与现有自动化设备直接衔接;另一方面,树莓派已提供强固版本,符合工业控制稳定需求,树莓派在工业自动化的发展前景仍然值得看好。