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虚拟照护会随疫情退烧 但仍持续使用

远距医疗日后虽不会如同疫情期间普遍使用,但仍会持续存在。法新社

专家和官员在美国健康保险计划(AHIP)虚拟年会上表示,COVID-19(新冠肺炎)大流行会继续推动采用远距医疗,但使用量可能不如现在这般前所未有的程度。

据Healthcare Dive报导,在疫情爆发前,远距医疗主要用在行为治疗和紧急照护,重点对象为农村和服务资源不足的地区。由于患者另寻不必担心病毒传染的方式就医,才导致使用量暴增。

川普(Donald Trump)政府日前暂时撤销关于远距医疗的无数限制,自此采用率呈指数成长,包含扩大依服务付费的医疗保险范围、摒除地理限制并授权纯音档纪录以供报销。

从3月初~4月中旬,仅使用远距医疗服务的医疗险受益人人数成长暴增。

尽管多数分析师预测,若疫情在2020年下半如愿消退,远距医疗的采用将大幅失去动能。然而,麦肯锡(McKinsey)估计,到2020年,美国及联邦医疗保险、商业门诊,以及办公室和家庭医疗保健等预算支出,约20%可以数码化。

不过,虚拟医疗的未来仍受一些因素左右,象是各州和联邦法规产生的冲突,以及私人保险受益人是否会将远距医疗纳入规画。

各州处理远距医疗问题方法不一,如是否许可医师跨州替人看诊。疫情期间,数十州替合格医务人员提供紧急执照,其中许多州都有明显限制条款。专家担心,疫情结束后迅速撤销执照可能有损照护的连贯性。

另一个困境是,保险公司是否会将远距医疗纳入未来计画中。何况,疫情期间约4,500万美国人申请失业救济,而失业者通常会无法纳保,尽管有些远距医疗业务是直接针对消费者的DTC,但他们很可能无法随之获得虚拟医疗服务。

但不论如何,疫情已让医疗保健服务有了千载难逢的转变,而专家也表示,远距医疗不会消失不见。


【本文由鸿海科技集团、FII新加坡商鸿运科股份有限公司台湾分公司赞助,DIGITIMES独立报导】


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