AR、VR出货量翻倍 商机上看兆亿美元

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在经过多年努力之后,HTC Vive装置获得相当不错的优异评价,所以该公司近来积极发展内容平台,企图巩固得来不易的成绩。图片来源:HTC

在Gartner于2016年底公布的2017年十大策略科技趋势预测中,虚拟实境(virtual reality;VR)、扩增实境(Augmented Reality;AR)并列被不容忽视的科技趋势,关键在于将改变人与人、人与软件系统间的互动方式。

该组织更预测到2021年时,在各种内容服务、应用模式成形之后,虚拟实境、扩增实境将进一步与网络集成,形成更加无缝的穿戴式装置,可为使用者管理各种信息流向,成为极度个人化且相关性强的应用程序及服务。

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微软HoloLens因对开发人员提供非常完整的工具包,即便售价高达3,000美元,但仍然吸引不少研发团队投入开发。图片来源:微软

资策会智能网通研究所组长林敬文指出,混合实境(Mixed Reality;MR)应该视为是AR技术的进阶应用,藉由虚拟画面与实际环境融合技术,能够为商业组织创造出更多元化的服务。只是此种技术的服务难度更高,恐怕要等AR装置更为普及之后,才有利于MR应用情境的推广。

Google、MS建构生态系  全力推广VR应用

其实自AR、VR技术获得重大突破,生产成本大幅降低下,相关设备出货量已呈现直摇上升的趋势,让众多经济专家认为将成为推动全球经济前进的重要动能。

以VR头盔为例,出货量从2015年35万个增加到2016年的800万个,MIC预计2017年可望超过1,000万台以上。为此,Google、微软等大厂已着手制定软硬件规格,其它业者也积极投入数码内容制作、布局供应链的趋势下,IDC乐观认为整体出货量将在2020年达到6,480万台,整体产值可望超过400亿美元。

2016年VR装置出货量大增主因,MIC认为首要归咎于各大厂商推出只需搭配智能型手机,即可运行的低价VR眼镜,一举带动消费者的尝鲜意愿。其次,可支撑VR游戏运行的高阶计算机价格,也从1,500美元下滑至1,000美元,促使游戏玩家愿意透过升级个人计算机的方式,享受高阶VR头盔带来的游戏快感。

现今VR应用仍然将以游戏、转播、影视等为主,不过Goldman & Sachs认为随著技术获得突破,未来可看到在零售、地产、教育、医疗、工程等领域的应用。

为了抢攻VR市场的庞大商机,除HTC、Sony等品牌业者积极投入内容制作,期望藉由垂直集成方式,强化在既有市场的领导地位外,Google、微软则是从建构生态系着手,期望取得未来VR产业的主导权。

如Google在发表低价VR眼镜-Cardboard之后,就朝发展内容平台以及协助生产内容平台着手,目前已经规划出VR 教育内容-Expeditions、高质量VR影像制造系统-Jump、初阶VR相片拍摄APP-Cardboard Camera、手机内建3D感应器以建立室内空间扩增实境概念的-Project Tango等,建构Google VR生态系。

至于微软则看准VR装置将带动个人计算机的庞大机潮,所以在2016年底 Microsoft Windows 10 Event上,宣布将与HP、Dell、Lenovo、Asus、Acer等伙伴合作,预计在2017年推出一系列VR装置,其中入门款价格将锁定在299美元,此外,Windows 10操作系统未来将内建游戏实况机制,抢攻游戏直播市场。

AR主打商用市场  产值将超过VR

同样被视为明日之星的AR技术,其运行概念恰好与VR相反,主要是利用视觉与影像处理科技,将虚拟世界数码信息融合至实际环境中,让使用者能在现实环境中与AR物件互动,如过去几年风靡全球的Google Glass。至于席卷全球的Pokemon Go,则是将扩增实境技术应用在游戏的最佳代表,让消费者可以在手机上体验到AR技术的魅力。

尽管Google已在2015年终止Google Glass研发,但是在问世前几年的推广期,已证明AR技术带来效益相当惊人,有助于优化生产与商业流程。随后微软发表的HoloLens,则因对开发人员提供非常完整的工具包,即便售价高达3,000美元,但仍然吸引不少研发团队投入开发,也带动AR装置的出货量。

根据IDC研究报告指出,2015年全球AR硬件出货量约为20万台,2016年成长至40万台,不过在应用模式逐渐成熟之后,2020年可望达到4,560万台。尽管整体出货量远低于VR装置,但受惠于产品单价较高,2020年产值有望达到1,180亿美元。

MIC认为AR装置除可优化企业内部生产流程之外,当该技术与电子商务结合之后,还可以延伸出零售导购、营销互动平台、虚拟产品试用等范畴,协助零售商更精准掌握消费者的需求。

因为目前营销方式难了解消费者的实际消费情境,但未来若藉由集成摄影镜头与传感器的AR技术协助,搭配居家生活的科技设备,将可透过捕捉身体特征与互动反应的方式,让营销内容朝个人化发展。

身为全球电子商务龙头的阿里巴巴集团,也已看到VR、AR、MR等新技术,早在2016年便成立新创实验室-GM Lab,深入前述技术与电子商务串连之后的应用模式。此外,该集团在携手宏达电推出实验性质的Buy+ VR购物服务外,也投资在混合实境拥有独家技术的Magic Leap,与以色列AR镜头制造商Lumus,藉此坐稳全球电商龙头的宝座。

林敬文认为,AR应用服务能否普及的关键,首要工作克服眼镜视角过窄的问题。目前市面上入门AR眼镜视角多半在10~20度之间,高阶产品则能可达到30度左右,若此广视角技术能够下放到入门产品中,将有助于加推广AR技术应用。

集成产业界力量  有助台湾抢进AR/VR市场

AR、VR装置能够在短期间内达成轻量化目标,关键在于有超过80%元件与智能型手机相同,降低研发团队开发新商品的门槛门槛,所以在全球出货量屡创新高后,自然吸引许多业者抢进。大陆、韩国等业者,因有国家政策的大力辅助,所以切入AR、VR的速度很快,西相较之下台湾业者多半以单打独斗发展,因此自然难以与其它国家抗衡。

台湾虚拟及扩增实境产业协会秘书长谢京蓓认为,耕耘智能型手机、穿戴式装置多年后,台湾已建立非常完整的供应链,不仅彼此之间合作紧密,更有据点相近的优势。当创新团队有概念验证需求,通常只要一天就能完成验证工作,远较其它国家更为便利。主管机关应该建构一套产业合作机制,快速集成台湾产业的优势,应有助于缩短与竞争对手差距,重新拾回在国际舞台上的竞争力。