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研华进入软件市集经营 加速智能化应用推广

  • 魏淑芳
研华台湾营运处副总经理林其锋。

DIGITIMES企划

台湾工业计算机(IPC)大厂对于大数据分析与机器学习所带来的一连串智能型装置发展的趋势,以及对嵌入式系统未来的趋势,积极从产业面集成与结盟下手,做未雨绸缪的准备。

由于欧、美、日等国家对人工智能的投资,金额动则到达令人咋舌地步,无论是智慧城市或是工业4.0的发展,智能化的能力是关键的指标,对研华(Advantech)而言,从过去擅长的资、通讯集成,进一步与资策会、微软结盟,构筑平台即服务(PaaS)系统,就是期待集成产业伙伴与台湾重要的研究单位,集成包括云端服务、大数据分析能力,以及进一步朝向机器学习技术的发展。

研华台湾营运处副总经理林其锋接受访问时,提供他对嵌入式系统迈向人工智能领域的观察,研华为了有效掌握一连串从大数据分析到新兴的机器学习的趋势,采取筹组一个国家队的策略,期待能够顺利让台湾的产业聚落,藉由合作的PaaS平台,让不同的嵌入式系统或是工业计算机的应用,能够相辅相成,群策群力一起成长,透过无线技术来搜集资料,进一步转换成大数据服务,再藉由提供商业智能(Business Intelligent)的应用APP软件,变成一个可以让更多产业受惠的APP软件市集,利用弹性的付款机制,让产业界的使用者可以选择软件授权或是软件租赁的方式,寻求兼具成本与便利性的弹性考量,创造互利互惠的商机,促使台湾的产业聚落,可以做到产业转型与技术升级。

以目前台湾的制造业所面对的挑战,林其锋坦言,许多的智能型嵌入式系统与解决方案早已成形,台湾在资、通讯集成的实力是有目共睹,但是要能让产业界普及,而且能够广泛的应用,需要成本与实务效能上的折冲,尽管云端服务早已蔚为风潮,但是台湾不同的产业界至今仍处于不同层度的技术落差的现实,普及性仍未臻理想,虽然前景仍一致看俏,但是产业界的实际投资,仍受限于市场需求与成本间的拔河。

林其锋举一个在纺织业的个案来说,许多台湾纺织业的制造基地早已外移到东南亚地区,可是新开发的纺织品与特殊机能布的顺利生产,考验著台湾业者掌握特殊的制程机台的能力,所以如何追踪重要制程机台的所在位置,往往成为纺织业者所需运筹帷幄的决策要点,所以透过Wi-Fi等无线技术的资通讯模块,以及移动定位服务(LBS)系统,搭配地图与大数据分析平台,让决策者可以透过智能型手机的APP软件,就能直接掌握重要的讯息,对于处于营运全球化,分秒决胜负的企业竞争的前线而言,嵌入式系统与人工智能系统所打造的PaaS平台解决方案,成为重要的应用与贡献。

目前这一类有关于制程机台等资产管理的需求,拜大陆与东南亚等内需畅旺的市场,制程机台的数量与规模等级皆相当庞大,好几万台机台的管理,使用智能型终端装置与边缘运算(Edge Computing)技术,利用所搜集的资料,进一步转换成管理平台的服务,从PaaS转换成EaaS(Equipment as a Service)的现象,对嵌入式系统与工业计算机的台湾厂商而言,产业界所需要的设备管理即服务,一举扩大整个商业模式与产业规模,让PaaS平台的生意迅速走向国际化。

WISE-PaaS平台协助产业界掌握机器学习的三项重点

林其锋指出进入机器学习的世代,产业界首重三个重点,第一,资料搜集能力,这对嵌入式系统的厂商而言,是主要的强项,除了Wi-Fi与其它主流的短距离通讯技术之外,兼具低功耗与远距离传输两大特点的LoRa协定,将可大大降低嵌入式系统的资料传输的使用与降低维护成本,加上传感器融合(Sensor Fusion)技术,大量的电池驱动的低功耗传感器的研发,配合智能型闸道器(Smart Gateway)的部署,将基础架构与系统框架做了完整的定义。

第二,选择适当的产业合作(Domain Focus),目前台湾产业界,除了晶圆制造等高科技产业之外,许多传统产业仍受限于云端应用普及性不足的窘境,所以研华提出WISE-PaaS平台,就是希望藉此打造一个服务平台,并将相关产业的应用与经验加以汇聚,用来打造一个对产业友善的软件市集,并且透过国际知名品牌的软件厂商的结盟,包括微软云端服务、McAfee的资安解决方案,以及Acronis的资料备份还原软件,再加上ARM所力推的mbed Cloud物联网云端平台,以集成管理ARM核心的物联网装置。

第三,资料科学家(Data Scientist)的大数据分析与机器学习技术的掌握,这一方面则利用微软在大数据分析技术,利用资料模型建立,以及透过机器学习技术,来发展有效的算法,将所获得的智能能力能够快速部署到不同的智能终端与嵌入式系统中,利用数据集成的分析能力,提供包含制程机台的预测维修与质量参数、资产管理以及其它更深度的分析工具,让数据分析大幅提升客户的价值,并快速传递到终端的应用上。

此三项重点促使研华的WISE-PaaS平台的发展,并且建构了一个软件市集,将产业标准化的工作放进平台之上,并且邀请工业计算机与嵌入式系统的同业,一起共襄盛举,加速台湾产业界使用云端服务的普及性,透过APP的使用,建立品牌,扩大市场,把饼做大,在WISE-PaaS平台上,研华希望将客户、技术伙伴和同业一起加进来,打造台湾产业界的一个分享商业平台与生意模式,创造多赢与互惠的商业良机。

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