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迎接5G世代的存储器新需求,旺宏看好基地台设备大商机

旺宏电子(Macronix)营销中心处长林民正。

5G通讯网络是这一波中美贸易大战中的一个重要的焦点,这是继人工智能(AI)与物联网(IoT)技术趋势之后,看见大量实时资料创造了前所未现的价值,集成AI、云端服务和大数据分析技术的5G应用,展现出广袤多元的使用情境(Use Cases),今天除了善加利用传统的3G/4G LTE网络与室内常用的Wi-Fi 802.11系列技术之外,新的领域如工业物联网的NB-IoT,甚至新世代的Lora、Sigfox等规格也都将在5G世代中扮演重要的角色。

面对2019年开始的Sub-6GHz频谱的商用服务的进程,半导体芯片大厂紧锣密鼓推出5G相关的SoC芯片,大量的5G通讯的局端设备、基地台、行动装置也开始准备放手一搏,以站稳最终抢食这个巨大的商机的最佳位置,相较于5G议题的爆红火热,存储器市场呈现出截然不同的风景,2019年第一季存储器市场普遍低迷,在景气谷底与跌价压力下,各家存储器厂的控管库存与获利表现被严格的检视,第二季市场虽然颓势略收,但是景气与库存去化仍蒙上阴霾,但面对这波低迷震荡,旺宏电子(Macronix)因有积极的策略布局,对市场的成长需求仍抱持审慎乐观的看法。

这次专访旺宏电子营销中心处长林民正先生,他认为,旺宏采取积极市场策略与产品布局,提早投注资源,耕耘新兴应用,虽然市场波动激烈,但是更多的应用也将开创出更多的存储器需求,举凡车用电子、工业与通讯等领域,在高容量存储器的需求不断创新高,尤其当5G技术逐渐成熟与加速商转的进程中,宛如让存储器厂商看到了市场的一盏明灯,接下来的整体发展态势会开始缓步上扬。

5G技术满足以前在4G/LTE的想望,虽然整体的进程需要耗费比当年4G世代更长久的演进过程,但是市场创新需求旺盛,消费者引领企盼,对存储器供应商而言,非常乐观,目前看到的需求,除了5G的智能型手机之外,许多局端设备与5G微型基地台、AP/Router、车联网设备都已经开始逐渐加温,尤其是对高容量的NOR存储器的需求可说一路长红,对于满手好牌的存储器厂商而言,更是兴奋异常。

5G世代第一个关键商机,看准微型基地台的爆炸式成长

林民正指出,5G局端与基地台设备的需求已经非常明显,中国大陆与欧洲几大关键的局端设备大厂竞争剧烈,技术与政治层面的角力相持不下,旺宏因为布局起步得早,于4G/LTE世代早已深耕市场,经过长期的努力,5G世代中更获得Tier-1大厂的高度青睐,而亚州其它地区的系统厂商也在接续的合作开发案中,开始开花结果,存储器需求的力道逐步升温,对旺宏而言,看好5G的第一波商机会在微型基地台的竞逐上开展,对比于4G/LTE世代,5G的微型基地台的部署数量是呈倍数成长,难怪令人雀跃不已。

5G的终端装置以智能型手机最引人注目,旺宏尤其关注5G MODEM或是通讯模块厂的发展,尤其在NB-IoT的领域上,需要不同的成本结构的设计,另外,在车联网(V2X)的应用,都因为5G网络的低延迟性(Low Latency)的特性,而让更多的应用产生新的商机,林民正对于这些新型态的应用,如数家珍,旺宏提早投注资源,供给客户需要的存储器产品,以基地台所需要的NOR存储器,旺宏系列产品线最大容量已经可以提供2 GBit产品。

林民正指出,就目前非挥发性存储器的市场胃纳量来分析,一年高达54亿美元的市场中,涵盖NOR、ROM,以及嵌入式SLC NAND存储器与eMMC存储器,全数成为旺宏非挥发性存储器产品组合的主要产品线,依据旺宏现有产能的规划,旺宏预计抢下约20%~25%的市占率。

为了有效地在产品策略上追求最大化的营收获利,并同时兼顾重要客户及市场的需求,旺宏NAND制程节点在2019下半年进入19纳米,而NB-IoT与5G所需要的包括低功耗、高速IO,以及存储器安全性技术的准备亦非常积极,这包括系列产品线从1.8V到1.2V低电压的支持,8倍速高速输出入接口的设计,并打造ArmorFlash产品线,以提供存储器安全机制上的密切支持,搭建更完整之物联网资安防护的保障。

一站式专业服务与完整存储器产品组合,彰显旺宏品牌价值

林民正指出旺宏的一系列积极性的产品策略,是看准非挥发性存储器市场在需求与供给端的失衡状况之下,由于主要的存储器大厂纷纷将产能转向3D NAND的技术之后,制程切换调变的弹性不再,全球可以供应传统2D NAND与NOR快闪存储器的晶圆厂所剩无几,旺宏如今最重要的计画就是找寻最大的利基并做好客户服务的高水平表现,避开低容量存储器杀价竞争激烈的红海市场。

目前除了5G世代微型基地台的新兴市场之外,林民正乐观地指出,延续在车用存储器与工业嵌入式系统应用持续创新高趋势,将可望为旺宏创造更大的商机,此外,为寻求下一个具备爆炸式议题的需求,旺宏已经积极在智能医疗系统上开创新局,期盼为未来的成长铺设康庄大道。

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